北美|孫兒出租服務

美國

邁阿密新創企業Papa推出「出租孫兒」服務,讓年輕大學生協助照顧並陪伴老年人。

許多人認為科技是造成人際疏離的元凶,但其實科技也能提供解決之道。美國邁阿密一家新創公司Papa便推出「孫兒出租服務」,透過APP軟體媒合方式讓年輕人隨傳隨到照顧老人,他們不僅協助打理家務、載送往返,更重要是提供貼心陪伴,讓獨居老人不再孤單。

Papa創辦人帕克(Andrew Parker)表示,由於自己祖父罹患失智症、生活越來越難自理,他們迫切想找到合適的幫手,因此才發想出這個「出租孫兒」的創意。他表示:「我後來雇用一位年輕鄰居幫手,祖父非常喜歡他。」

孫兒服務 隨傳隨到

帕克心想,像他祖父一樣需要陪伴、照顧的老人不少,而且許多大學生可能也想利用空閒時間賺取零用錢,因此他創立Papa網站與APP結合兩者需求。Papa命名來自於祖父暱稱,網站宣傳標語主打「隨傳隨到的孫兒服務」。

此服務運作模式類似於優步等叫車軟體,由年長者會員在軟體上發布雇人請求,上頭寫明需要協助項目,像是打掃家裡、開車接送、協助購物、教導如何使用科技產品等,而年輕照護者可自行決定是否承接此工作。

但隨著老人與年輕人接觸次數增加,此工作反而更像是陪伴老人而非單純照料。現年67歲、患有帕金森氏症的馬克絲(Carroll Marks)太太表示,她非常喜歡與年輕人相處,這有助於她找回對生命的熱情。

帕克表示,每個月約有兩千名年輕人想加入照料行列,但錄取率僅有4%。這些合格契約工稱為「祖父之友」(Papa Pals),目前人數 約600名,其中三分之一來自於邁阿密地區。他們必須通過背景調查並持有開車駕照,同時還得經過性向測驗,確認他們具備一定的同理心與耐性。

此外,按照公司規定,「祖父之友」必須具備學生身分,但未來可能放寬此條件。這些人平均年齡約22歲,但也有30多歲的人從事此工作。帕克表示:「我們想找的是真正關心老人的人。很棒的一點是,千禧世代追求的不只是薪水,他們更想影響這個社會。」

老人經驗學 課堂學不到

剛加入Papa的24歲年輕人戈蘭(Alan Golan)表示:「我認為照顧老人是非常正面寶貴的經驗。我向來和老人相處融洽,從他們身上我學到更多知識與智慧。」

Papa會員等級分成基本與高級兩種,老年人可依自己的需求選擇。高級會員需支付月費30美元與時薪17美元,優點是可挑選並指定孫兒人選。而參加基本會員的人僅需支付時薪17美元、沒有月費,但須提前24小時預約且不能指定人選。

Papa目前正與保險公司洽談當中,希望將他們的照護服務納入保險給付範圍內。帕克透露,他們與首家保險公司的協議即將談成。

Papa如今營業範圍涵蓋佛州13個地區,包括邁阿密、奧蘭多與傑克森維爾等。帕克表示,未來幾個月內,公司有意將服務擴展至該州北部兩座城市,但他不願透露更多詳情。


精句選粹

Papa, a service that bills itself as “grandkids on-demand,”wants to fill the gap by connecting college students with seniors. 

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