疫情拉警報 領袖抱頭燒

新冠肺炎肆虐全球,在在考驗各國的防疫智慧;有領袖被打得落花流水,也有領導人趁勢謀略。

日本防疫慢半拍  壞了安倍首相生涯

新冠肺炎疫情讓沒經歷過SARS風暴的日本政府亂了陣腳,群聚感染、社區感染陸續發生。國際奧委員會日前雖重申東京奧運會照常在今夏舉行,但東奧仍存有延後變數。日相安倍晉三今年任期將屆滿,東奧原可為他的執政生涯劃上完美句點,無奈疫情來攪局,連稍見起色的經濟都有被拖垮之虞。

在這次疫情中,日本政府最被民眾詬病的是防疫措施慢半拍,不少專家指,安倍一心想促成4月大陸國家主席習近平以國賓身分訪日,以及確保7月東奧順利舉辦,因而影響到防疫措施的決斷。

在世衛組織(WHO)1月30日發表緊急事態宣言後,各國從中國農曆年假起都加強入境管制,但日本卻只限制湖北省的旅客入境。安倍政府看輕新冠肺炎的威力,醫院看診時還拘泥患者是否去過武漢,以致後來爆發多起院內感染案例。一直到上周,官方確定習近平延後訪日後,才進一步宣布將自3月9日零時起,要求由中國、韓國入境者必須在指定地點隔離兩周,且已向這兩國發放的簽證也將暫時無效。

而在鑽石公主號郵輪確定有人染疫,於2月4日駛進橫濱港後,日本宣布讓3,711人在船上隔離,反而使疫情擴大,日方5日新修正有696人感染,6人死亡,不少人下船後才確診,病毒無形中散播到世界各地。

當外國人已在日本搶購口罩,有人在網上高價轉售時,日本政府並沒有嚴加管制,直到市場缺貨,2月13日才啟動24小時國內生產體制增產口罩,宣稱3月的月產量逾6億片,但3月初很多藥房的口罩貨架上仍是空的。

安倍朝令夕改也讓民眾無所適從,2月25日公布防疫基本方針指出,沒有要求全國統一停辦活動,26日即改成未來兩周停辦或延期大型文化活動,到了27日突然要求全國中小學停課,讓學校和家庭都感到困惑。政府後來雖然採取了不少防疫、紓困等應變措施,並擬修訂可發布「緊急事態宣言」的相關特別措施法,但安倍未在疫情發生初期及時止損,已讓內閣失去民心,支持率也節節下滑。

義大利內憂外患夾擊 孔蒂腹背受敵

經濟還處於掙扎求生的義大利,如今又遭遇新冠肺炎疫情失控,這也使得去年9月才重組政府的義大利總理孔蒂(Giuseppe Conte)再度面臨反對黨的逼退壓力。

當肺炎疫情在中國剛爆發時,義大利是最早採取斷航措施的國家。不過事隔20幾天,該國突然傳出境內感染,截至3月5日已有逾3千人遭到感染,至少百人死亡。影響所及,不少大型活動被迫取消,一年一度的嘉年華盛會也遭中斷,諸多名勝古蹟如今都盼不到遊客,對經濟衝擊甚鉅。

疫情急遽逆轉,令義大利成為亞洲以外疫情最嚴重的災區,原本找不出感染源頭的孔蒂,終於承認了防疫政策缺口在於醫院沒有按照流程處理患者,而讓院內出現群聚感染。

目前外界也相當憂心,如果孔蒂無法及時管控疫情,在歐盟因有申根公約,可讓境內人員自由流動下,最後病毒對外擴散,連整個歐洲都將遭殃。孔蒂日前已封鎖義國北部境內11座城鎮,並聲稱抑制疫情措施預料兩周內可見效。

去年才施壓孔蒂下台的最大反對黨「聯盟黨」黨魁薩爾維尼,也趁這次疫情大做文章,抨擊孔蒂因為無力捍衛邊境,導致義大利疫情一發不可收拾。他還指責孔蒂若無法保護國家與人民,就應該辭職以示負責。

除了面臨疫情威脅與政敵逼退,孔蒂拚經濟的努力還將化為烏有。受病毒干擾,曾任該國財政部首席經濟學家的康多諾預測,義國GDP繼去年第四季萎縮0.3%後,首季又將萎縮0.5%到1%之間,這也意味該國恐陷入2008年第四度經濟衰退。

南韓肺炎大失控 韓連署彈劾文在寅

韓國新冠肺炎疫情在2月下旬失控,迄今確診數飆破6千例,成為中國以外確診病例最多國家,總統文在寅宣布將疫情預警調高到最高等級,2月25日還首度親赴疫情最慘重的大邱市視察。儘管文在寅大動作展現抗疫決心,仍難逃輿論對政府應對失當的批評。

面對韓國口罩急缺,文在寅公開向國民道歉。他要求政府必須轉為24小時緊急戰情室的體制,希望所有負責官員都不要只坐在辦公桌前,而是到現場直接為防疫、民生經濟盡一份心力。

為了解決口罩荒,韓國民眾自9日起購買口罩時需出示身份證,每人每周只能購買兩個。以出生年份尾數為準,周一限尾數為1和6者購買,周二限2和7,周三3和8,周四4和9,周五限尾數為5和0者購買,周末不限。原則上要求本人持身份證或護照等有效證件親自購買,不允許他人代買。

據韓國民調機構Realmeter於2月28日發布的每周調查,文在寅的支持率下滑到去年11月以來的最低點,支持率從1月20日出現境內首起確診病例前的50%左右,跌到44.7%。

文在寅支持率下滑幅度最大的地區在大邱市和慶尚北道,前者是疫情爆發重地「新天地教會」所在地;後者是韓國累計病例數次多的地區。

韓國確診病例數暴增,引發民眾對政府猛烈指責,尤其批評政府不願一律禁止從中國來的旅客入境,僅採限制入境。民怨爆發使得超過120萬人連署要求彈劾文在寅,文在寅辦公室表示,正研擬回應。

柬埔寨洪森逆勢操作 撥打如意算盤

荷蘭籍郵輪「威士特丹號」(Westerdam)受新冠肺炎恐慌波及,2月間被多國拒絕靠岸成了海上人球,終於在2月13日獲柬埔寨同意停靠施亞努市。柬國總理洪森(Hun Sen)翌日無懼疫情入侵,熱情接納「威士特丹號」,英媒分析他意在轉移國際對柬國迫害人權的注意力,並藉機與美國修好。

「威士特丹號」停靠在與中國有緊密經貿關係的施亞努市(Sihanoukville),洪森率員親往港口迎接,與下船乘客一一握手並獻花,而且連同洪森在內無人配戴口罩。

有華人血統且依附北京甚深的洪森,曾對新冠病毒引發的風險持懷疑態度,他甚至表明願親赴疫情爆發地中國武漢,安撫在當地的柬國僑民。

據英國廣播公司(BBC)報導分析,洪森將接納「威士特丹號」視為挽救柬國形象的大好機會。洪森獨裁統治柬埔寨長達35年,即便讓被當成瘟疫的「威士特丹號」靠岸,也不擔心招致輿論批評。

洪森伸出援手不僅能塑造慷慨形象,還能轉移國際對柬埔寨人權紀錄不佳的注意力。就在准許「威士特丹號」靠岸的前一日,歐盟執委會以人權未改善為由,收回部分給柬國的貿易優惠待遇。

此外,讓美國遊客居多的「威士特丹號」停靠,亦被洪森看成是與美國重修舊好的契機。2018年柬國大選,原本有望擊敗洪森的反對派領袖根索卡(Kem Sokha),被扣上叛國罪名遭到逮捕,洪森也指控美國背後支持陰謀推翻政府。

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