陳柏翰扭轉疫情劣勢 拓餐飲新版圖

VG集團目前擁有VG The Seafood Bar 餐酒館、Vintage Living、VG Encore、VG Select、通庵熟成咖喱等品牌,共同創辦人之一的陳柏翰表示,創業近十年來,雖然面臨多次轉型,甚至今年爆發國內本土疫情、餐飲業禁止內用,但凡事抱持感恩的心、有捨有得,逐漸打造VG集團成為餐飲職人築夢的舞台。

太愛美食 放棄當工程師

陳柏翰從小就對食物特別執著,喜歡吃美食、也勇於嘗試各種不同味道的組合,雖然在大學時選擇資訊工程系,甚至畢業後也當了8年的工程師,但最後還是回到鍾情的「食物」。他笑說,當時毅然決然要投入餐飲業時,大家都勸阻他,畢竟從事餐飲業實在太辛苦、而且自己又是個門外漢,但抱持著對食物的熱愛,還是一腳踏進餐飲業。

「起初我們是以咖啡廳結合藝廊的形式,讓大家可以感受到其實藝術應該跟生活很貼近。」陳柏翰指出,藝術不是高不可攀的東西,因此結合咖啡廳,打破高不可攀的界線,當時店內只販售咖啡,讓整體營運變得很辛苦、也開始出現負債,後來陸續增加有吸引力的產品,近一步轉型成為酒吧,開始賣起調酒。
 
陳柏翰表示,轉型成為酒吧之後,就會開始陪客人聊天喝酒,原本的打烊時間也從凌晨2時變成了凌晨4點。回想那一段時間,他笑說,當時靠人際關係的交流來做生意,把身體就喝壞了,讓他跟團隊開始重新思考方向,「因為營業時間剛好跨晚餐時間,客人早點來、到了吃飯時間就要離開,或是吃完晚餐才要過來」,明明在晚餐時間,卻沒有適當產品提供給客人,於是決定轉型為餐酒館。
 
要做出與市場區隔,陳柏翰說,為了另一個品牌Vintage Living的傢俱傢飾品,每年都要去北歐待三至四周,他發現當地有很多餐廳是從下午就開始吃海鮮、配咖啡或紅白酒,有別於台菜、港式海鮮,這型態是台灣過去都沒有的,他們選擇這個定位,成功轉型具有北歐風格的餐酒館,亦即催生VG The Seafood Bar餐酒館。

年輕團隊成轉型關鍵

陳柏翰認為,成功轉型的關鍵在於團隊非常年輕,而且向心力強,大家都喜歡熱鬧的氛圍,也都非常喜愛食物,隨著團隊運作逐漸成熟,也開始講究食物純粹本質,逐步把進口國外食材轉為使用國內本土食材,把原物料提升到另一個檔次。

台灣去年3月起開始受到全球新冠疫情影響,民眾減少在外用餐,陳柏翰就開始和團隊討論對策,大家都意識到疫情嚴重性,討論餐廳要怎麼活下去,於是催生「VG Express」專門外送的品牌,並集思廣益哪些品項適合外送,且送到消費者家時,還維持像廚師現做一樣好吃。因此VG集團順勢推出「通庵熟成咖喱」新品牌,在疫情中逆勢獲得不錯回響。
 
不論是摸索餐飲業定位、或面對疫情考驗,只要壓力大,陳柏翰就會去海邊抒壓,小時候就常去海邊,只要靜靜看個海浪,聽著浪潮聲音,心情就會逐漸平靜。陳柏翰說,過去前輩跟他分享一段話:「浪花跟噴泉之所以美麗,是因為有壓力;瀑布因為沒退路,才會這麼壯觀」,大海能包容這麼多人事物、養活這麼多人,卻也承載很多壓力,就像為了在疫情嚴峻時求生存,才會催生出VG Express跟咖哩專賣店。「以感恩的方式面對這一切,是找到轉念思考的最好方式」。

捐愛心便當 意外成疫情營收助力

去年5月三級警戒期間,指揮中心禁止餐飲內用,餐飲業必須立即調整態樣求生存。VG集團共同創辦人陳柏翰與夥伴們不僅開發外帶新品牌,更主動捐贈愛心便當給醫護警消,號召不少民眾自掏腰包響應,意外支撐VG集團三分之一的營業額,安然度過疫情最辛苦時間。

陳柏翰表示,疫情三級警戒時,立刻將餐廳轉型成為「VG Express」外送模式,將人力分為三組,透過分組方式創造不同收入來源。看到大家不願送餐至醫院,VG開始每周安排二至三天捐贈餐盒至各大醫院,由旗下品牌,VG Cafe、VG Seafood bar、VG Encore、通庵熟成咖喱等輪流備餐,不只醫院,也送至集中檢疫所、警察局、消防分隊等地。
 
當愈來愈多人知道VG集團捐餐給醫護警消,不僅有醫護人員主動訂購,陳柏翰說,也有很多朋友想藉由他們買單,委由VG定期準備餐盒送給前線抗疫人員,「大家的愛心居然占了營業額的三分之一,這是當初未料想到的事」,也讓集團在這段期間沒有資遣夥伴,繼續挺下去。

座右銘

凡事感恩,有捨有得

小檔案

現職:VG集團共同創辦人
生日:7月27日
年齡:40歲
星座:獅子座
學歷:私立淡江大學資訊工程系