高銘村白手起家 打造呼吸空氣鞋

知名皮鞋業者高博士國際有限公司(簡稱DK)董事長高銘村於41年前,退伍後隻身從雲林莿桐到台北發展,自鞋店基層學徒、店長開始學習。在經歷扎實的磨練後,高銘村決定創業開店,多年來逐步拓展事業版圖,至今在全台已擁有61家連鎖鞋店。

此外,高銘村自行研發的「DK呼吸空氣鞋」不僅取得美國、德國、日本等先進國家專利,更榮獲世界三大發明展其二:瑞士日內瓦國際發明展金牌獎、美國匹茲堡發明展金牌獎,備受專家肯定。

早期北漂創業 困難重重

高銘村坦言:「從鄉下來到台北,為的就是想要自己做老闆,所以我很認真地學習。」但自開店以來,高銘村曾遭遇多次挫折,包括早期鞋業市場競爭激烈,受到同業抵制,即使在有優勢的地段經營門市,也因為拿不到充足貨源,生意大受影響。

為避免被斷貨源,高銘村於1991年集結14位股東,共46家菁英鞋店組成「全聯世界開發有限公司」(簡稱全聯世界),不僅透過共同採購壓低成本,也在此時奠定日後DK採取連鎖經營的商業模式。

當年正值台灣經濟起飛的年代,高銘村同步代理LILIKOO、Pierre Cardin、Polo等知名品牌紅極一時,吸引眾多鞋店業者爭相上門洽談合作成為銷售通路。

夥伴各奔東西 重新出發

不過,全聯世界股東之間隨後因經營路線不同,有的想販售年輕化鞋款,有的則希望走成熟路線,股東相繼結束合作。再加上當時La New、阿瘦皮鞋等本土連鎖品牌陸續崛起,大量展店與廣告,使高銘村旗下的門市營業額、批發貨量受到衝擊,必需立即調整經營方向,為自家品牌重新定位。

儘管如此,依然澆不熄高銘村對於經營鞋業的熱情,反倒愈挫愈勇,他不斷地反問自己:「除了賣鞋,還可以做什麼?」於是決定回歸初衷,要做一雙好穿的鞋子。高銘村自此埋首投入專利研發,並將本業專注於空氣鞋、氣墊鞋兩種以機能為主要訴求的鞋款。

高銘村對於鞋子的專業,與對人的溫暖,體現在「兩雙」鞋子上。有一家DK鞋門市的房東母親出生於清朝時代,裹著小腳,因為小腳買鞋不方便。高銘村得知此事後,連忙請打版師為其量身打造專屬鞋楦。

此外,已故台灣第一長人張金國,身高220公分,生前曾因有雙大腳,找不到合適的鞋穿,高銘村也不求回報、不計成本特製超大尺碼的鞋子。

戮力研發 實踐品牌初心

專注於鞋業逾40年的高銘村提及從早年推銷鞋子、代理鞋子,到後來研發「DK呼吸空氣鞋」的主因。他回想起在當店員時,許多客人總是問:「穿怎樣的皮鞋才不會造成香港腳?」、「怎樣的皮鞋穿久了才不會臭?」因為聽到顧客的心聲,高銘村就常常思考,如何能夠做到?因此,高銘村開始著手研究市面上的氣墊鞋,發現多數鞋款僅加裝各種科技海綿以增加彈性,不會透氣。而鞋會臭、會造成香港腳的原因之一在於空氣不流通。

高銘村為此曾仿照市面上氣墊鞋的做法,在研發空氣鞋的過程中,加裝彈簧,增加彈性,但彈性會疲乏也無助於透氣,所以又持續改良、創新,甚至加裝過小電扇。

方法試過千萬種,就是想要給消費者一雙舒適、耐穿又會呼吸的好鞋,但電風扇會有耗電問題,使用一定次數後就得更換電池,也不是辦法。

直到有一天,高銘村回到雲林老家看到有人在為自行車胎打氣,此舉激發他發明的靈感。終於在歷時近12年後,高銘村以物理原則開發出專利幫浦設計的空氣鞋,實踐研發、成立品牌的初心。

座右銘

不合腳的鞋不賣,做好鞋像鋪路造橋。腳,一輩子的朋友;交,一輩子的朋友。

小檔案

現職:高博士國際有限公司董事長
出生:1958年2月1日
星座:水瓶座
榮譽:高銘村研發「DK呼吸空氣鞋」,獲得瑞士日內瓦國際發明展金牌獎、美國匹茲堡發明展金牌獎、台灣經濟部國家優良發明創新商品等獎項
興趣:不斷挑戰自我、助人為樂