黃水可:5G、HPC 疫後需求引爆

晶圓測試板及探針卡廠中華精測今(2020)年第一季財報優於預期,與去年同期相較大幅成長90.4%,每股淨利5.46元。精測總經理黃水可接受本報專訪時表示,半導體製程會持續向5奈米及3奈米前進,精測已經在電性、層數、溫度等探針卡關鍵技術上超前部署下世代技術,相信新冠肺炎疫情過後將引爆5G及高效能運算(HPC)強勁需求,以下是專訪紀要。

問:晶圓代工廠持續推進先進製程到5奈米及3奈米,精測如何因應技術推進?

答:市場有需求才會持續推進先進製程微縮涳進,像是智慧型手機要求輕薄又要電池續航力長等,台積電5奈米及3奈米仍採用鰭式場效電晶體(FinFET)架構,三星則是宣布3奈米跨入環繞閘極(GAA)。對精測而言,要先了解製程推進時提升良率會遇到的挑戰,才會知道如何因應。

精測針對這些問題提出許多解決方案,包括針對瞬間電流及大電流發展出專屬3D電容板,將會在下一世代先進製程中推出,亦針對溫度的高低進行模擬,解決探針因溫度變化而出現熱脹冷縮的問題。再者,瞬間電流及大電流可能導致燒針問題,精測因為同時擁有PCB製程及探針卡製程的能力,可以利用懸針技術解決問題。

先進製程 可透過AI監控

精測十分重視研發能力,已可以將先進製程晶圓測試過程透過人工智慧(AI)模擬及監控,有能力整合各個領域的技術,提供完整探針卡解決方案,滿足下世代製程需求。現在的精測已經不會太在乎訂單是否被對手搶單的這些轉變,而是更重視提前部署下個世代的技術。

問:中華精測如何看待5G及HPC市場帶來的機會或挑戰?

答:5G是近幾年產業最大的重頭戲,對半導體發展帶來新的機會。5G的建設才開始,基地台及基礎建置高速網路傳輸要先建立,天線及中間傳輸主幹線到交換機房等建置才會展開。

5G現在仍是非獨立組網(NSA)架構,亦即5G基地台的後面核心網路仍是4G,要等到前端及後端都是5G的獨立組組網(SA)架構建立,才是真正5G時代到來。

5G NR(新空中介面)現行的R15版本已打下基礎,後續其有大頻寬及低延遲特性的R16版本推出及SA網絡架構完成後,萬物聯網的時代就真正到來,而龐大的數據由邊緣送上雲端,資料中心處理海量資料,AI及HPC晶片需求也將蓬勃發展。總體來說,5G是底,HPC運算下產生AI應用,彼此之間相輔相成。

對精測來說,過去有中華電信的電信訊號處理等經驗,現在很多測試板就是用在基地台或網通晶片,訂單自去年7月開始湧現,現在看到5月或6月仍是產能滿載。

雖然新冠肺炎疫情影響全球5G建置,但半導體端需求仍在,疫情過去後會看到5G及HPC市場出現爆發性成長,精測除了提供測試板或探針卡等產品線,也會利用5G及HPC的技術打造智慧製造,精測已成立專門團隊做了5年研究,對這方面的成果充滿期待。

中華精測營收、EPS表現

疫情 對半導體影響不大

問:精測如何看待新冠肺炎疫情下的營運表現?

答:新冠肺炎疫情對半導體影響不大,而且台積電及聯電等晶圓代工廠主要產能都在台灣,台灣疫情不算嚴重,所以讓半導體生產鏈維持順暢,在疫情下台灣對全球半導體產業做出很大的貢獻,若沒有台灣則全球半導體產業在疫情影響下會很慘。

但疫情仍對市場造成影響,例如歐美等多國封鎖邊境及封城等,導致人流及物流都受影響,只有工廠在台灣的業者還能正常營運,很多客戶都不相信台灣可以做這麼好。

但由終端需求來看,疫情對消費市場的確造成影響,智慧型手機需求疲弱,需求能否在下半年回來,4G轉入5G能否順利並帶動新需求,端視疫情能否順利掌控。

新冠肺炎疫情對精測沒有造成影響,第二季產能利用率仍然滿載,消費市場需求可能延後,而疫情總會過去,在這段時間精測除了要先把5G相關產品線先準備好,因為疫情結束再來準備一定來不及,精測也要建立長期競爭力,最主要的策略就是All-in-House,精測都會自己做也可以把風險分散。

這次疫情,很多特殊機構件指定供應商因暫時關廠而導致出貨中斷,若是靠串連式的生產鏈,中間一有環節中斷就會斷鏈,生產風險是精測的數倍。

價格、毛利太低 就不接單

問:競爭對手搶下明年5奈米應用處理器探針卡訂單,精測是否已有因應對策?

答:精測這幾年營運目標是要維持50~55%毛利率,所以訂單價格不好、且毛利率低於目標就會不做,這次精測不去接美國大客戶明年5奈米應用處理器的探針卡基板訂單,主要是價格及毛利的考量。但實際上,美國大客戶明年釋出3張訂單,精測雖沒有拿到量最大的5奈米應用處理器相關訂單,但仍拿到一張價格較好的訂單,而且關鍵製程技術只有精測做得到。

再者,之所以會這麼早時間就決定明年訂單,也是因為競爭對手拿到訂單後需要很長時間去調整。精測仍會很慎重的去看競爭對手的策略,但製程無法與合作夥伴配合將是對手的一個破口,精測只要確定技術能力領先且具關鍵產能,仍有機會拿到新訂單。

問:美國對中國提起新的貿易限制,如何看待此事對精測的影響?

答:新貿易限制的實際內容還不明確,且美國川普總統尚未簽署,所以精測目前無法實際評估其影響度。但如發生此新貿易限制,對精測而言,應需花一些時間進行客戶調整,整體影響不大,這是因為精測的客戶已遍及全球且具長期競爭力,只要半導體產業存在,精測就可持續發展。

中華精測大事紀

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小檔案
◎出生:五年級前段班 
◎學歷:元智大學電資碩士 
◎經歷:中華電信電信研究所產品經理、中華精測創辦人之一、中華精測副總經理
◎現職:中華精測總經理 
◎座右銘:波瀾壯闊的視野格局,活在當下的積極態度