陳阡蕙 首位南非華人國會議員

從英文祕書、開旅行社、到步入政壇的奇妙人生

一路從台商小秘書、投資顧問、成衣廠頭家娘、約翰尼斯堡市議員、南非首位華人國會議員、非洲阿彌陀佛關懷協會執行長、非洲台灣商會聯合總會總會長,陳阡蕙一路走來在夫婿林青嶔全力支持下,將異鄉當故鄉,深耕南非,服務台商,在非洲助養興學,受到當地政府社會推崇,樹立非洲台商典範。

今年1月國際經貿協會組團到南非考察,30餘名團員破天荒不用出具銀行存款證明、良民證等繁複手續,不到10個工作天,全都拿到南非簽證。事後得知此次簽證高規格待遇,全賴南非前國會議員、非洲台灣商會聯合總會總會長、世界台商聯合總會副總會長陳阡蕙女士出具的邀請函。

陳阡蕙女士在國內或者陌生,但在南非約翰尼斯堡華人社會極受推崇。來自台灣、在台灣接受高等教育的陳阡蕙,1979年首次造訪南非,即對當時白人執政的南非進步環境印象深刻。1981年前後,因為不愉快的生活際遇,毅然決定遠離家鄉。帶著500美元隻身來到地球的另一端、南非約翰尼斯堡。

從替台商當英文秘書、開旅行社,到1987年結識另一半林青嶔,經營碎石廠、投資顧問公司、房地產開發商、到成衣廠等,前後經歷無數艱難,特別感受異國創業的不易。除了造就台商特有的堅毅個性外,陳阡蕙還有柔軟、與人為善的特殊氣質。

她回憶,上個世紀80年代南非白人政府因「種族隔離政策」,遭到國際制裁長達26年。這段期間,我國提供包括農業在內等諸多協助,兩國關係十分友好。1984年間時任行政院長的孫運璿先生即曾經受邀前往南非訪問。南非政府為了吸引外資前往當地創造就業機會,提供投資優惠方案包括租稅減免、薪資8成補助等諸多措施,吸引不少台商前往投資(白人執政時期,南非採礦、金融、鋼鐵機械等主要產業由白人六大家族掌控,產值佔南非GDP的87%。台灣企業專長的如成衣、塑膠、製鞋等可以創造就業機會的民生產業,付之闕如)。

先選市議員 再進國會殿堂

台灣投資、移民南非最高峰時,有4萬人之多;南非的台商工廠就有300多家。陳阡蕙助人最多,結緣最廣是主持投資顧問公司時期;協助前往南非投資的台商諸多繁複商業疑難雜症、移民申請等。因為辦理投資移民業務,與南非當地政府官員、民意代表互動密切。她樂於助人、積極參與當地活動的特質,深受白人時期執政黨、後來的反對黨「民主聯合黨」DA的青睞;力邀陳阡蕙參與約翰尼斯堡市議員選舉。2000年陳阡蕙順利當選約翰尼斯堡市議員,為南非歷史第一位華人從政市議員。

由於市議員的表現受到肯定,2004年陳阡蕙被黨徵召參加國會議員選舉。「一來英文不是母語,二來不喜與人爭辯對峙的溫和個性」;陳阡蕙主動表示自己不合適。但黨魁依然勸進,告知南非國會有許多議員為部落酋長,他們的英文也有很多人聽不懂。重要的是要有熱忱、在國會議員的崗位上發揮所長。

因為思考當時台灣在南非華人為數不少,但是國會卻沒有代表的聲音。另一方面身為第一代移民,她非常關切下一代的處境與未來。思之再三,在先生林青嶔的鼓勵下,決定投入選戰,獲得黨的提名(南非選舉不分區),2004年元月順利當選,成為有「彩虹國度」(各色族群聚集)稱謂的南非首位華人國會議員。

相較於市議員一個月只有兩次議會,陳阡蕙在國會參加經濟、教育、文化等委員會;勤於問政的陳阡蕙,每週五天都有會議。南非國會位於開普敦,與約堡相距1,200公里,必需每週約堡、開普敦兩地飛行。

當時成衣業務鼎盛的林青嶔,毅然決然交給妻舅與女婿接棒,委身當太座的無薪給國會助理(南非國會議員要自己負擔助理薪給),負責行程、聯繫等鉅細靡遺事務,以便讓妻子可以專心問政。

全心投入佛教興學工作

由於勤懇任事態度,與人為善的處事原則,她在任內諸多提案深受各方肯定。2004、2009年連續獲得黨內提名,擔任國會議員。陳阡蕙不習於政治權力角逐的生態環境,也發現南非社會根深難移的腐敗風氣(許多社會福利教育法案的經費,常被官僚體系中飽蠶食,不能真正落實到民眾),非一己個人之力可以匡正,心萌退隱。2014年辭去國會議員,與另一半林青嶔全心投入「阿彌陀佛關懷中心」(ACC)主持人慧禮法師的興學、孤兒教養,從教育根本改善非洲民眾生活。

「阿彌陀佛關懷中心」(ACC)從當年馬拉威一所寄宿學校,目前已經在非洲6個國家、成立7所寄宿學校,以中、英文雙語課程、氣功、武術教學。從小學、中學在內,現有學生1,200名。並保送優秀的學生到台灣技職大學進修。前後受幫助的非洲學生超過萬名。每年並來台灣與認養家庭交流、表演。師法早年歐洲傳教士設立教會學校,啟迪非洲當地教育。

由於多年經商經驗以及對非洲的理解,陳阡蕙、林青嶔倆人目前活躍於非洲台商總會,積極對前往從事經貿、投資的華商提供諮詢協助,成為外地華商與當地政經社會的橋樑。


遙遠的非洲台商英雄們>>

一、陳阡蕙 首位南非華人國會議員

二、林青嶔 南非針織成衣最大供應商

三、孫耀亨 約翰尼斯堡公共安全守門人

四、侯志良 扎根史瓦帝尼的台商先鋒

五、胡莉芸 在史瓦帝尼播種綠色產業

六、黃玉華 莫三比克國民企業家表率

七、吳建德 莫三比克成宏全灘頭堡

八、黃冠華 藉AGOA發展旭榮成衣王國

九、彭俐萍 專精通關商務成台商後盾

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