元宇宙系列1:元宇宙是什麼?

元宇宙(Metaverse)正左右全球資本市場思維,但在琅琅上口卻無法身歷其境,想抓住投資機會卻不知夢想能否成真之際,這如同知識樹展延中的元宇宙概念,已成全球關注的焦點。為此,工商時報即起以系列方式綜合各專業報告及市場分析,與讀者共同探索,虛實結合的元宇宙,究竟是什麼?

難以想像20年後,這衝擊著人類現實生活,這源自美國科幻作家Neal Stephenson於1992年發表的小說「雪崩」(Snow Crash),原本是Metaverse和Avatar(化身)這兩個概念,故事情節發生在一個現實人類透過VR設備與虛擬人共同生活在一個虛擬空間的未來設定中。

但要理解元宇宙概念,科技業也難以言明,各方說法都有,市場稍早指出,如果看過電影《一級玩家》(Ready Player One),大概就能理解其概念,這是一個虛擬的世界,人們可以和身處不同空間的他人一起打造與探索,也可以在其中與朋友交流、工作、娛樂、學習、購物和創作等。

微軟執行長納德拉(Satya Nadella)則表示,隨著虛擬世界和物理世界的融合,由數字孿生(Digital Twin)、模擬環境和混合理實組成的元宇宙正成一流的平台。

隨著虛擬實境(VR)技術與互聯網的發展,Neal Stephenson筆下的元宇宙是否會成真?臉書的動態及字節跳動收購大陸VR硬體龍頭Pico,進軍元宇宙市場,已先拉開人類的想像空間。

Facebook 28日宣布,將投入5,000萬美元,以延展實境(XR)計畫與研究資金作為起點,資助全球元宇宙研究機構與計畫夥伴。Facebook表示,將與政府、產業與學者專家合作,一起建立Metaverse平台。

在2020年底,騰訊董事會主席兼執行長馬化騰就指出,騰訊下一波升級會稱為「全真互聯網」。他並且預言,隨著VR等新技術、新的硬體及軟體在各種不同情境的推動,相信又一場大洗牌將開始。

日本社交網站巨頭GREE表示,將以子公司REALITY為中心,開展元宇宙業務,預計2024年,將投資100億日圓在全球發展一億以上用戶,該公司表示,並不是3D畫面才叫虛擬世界,讓用戶感受到社會性的機制更為重要。也就是,GREE平台可以構建一個完整的虛擬世界,讓元宇宙成好的元宇宙,助於建立人際關係。

根據北京清華大學針對元宇宙最新研究報告中就分析中美日韓四國在這一領域上發展,其中,美國在技術發展、資本活躍度與產業健全度上領先各國,堪稱正處於投資風口,而中國大陸在市場規模上與美國並駕齊驅,算是市場廣闊的領先者,至於韓國是由政府帶動,由偶像工業驅動,日本的優勢則在動漫(ACG)產業及IP資源上具有優勢。

元宇宙整合多種新技術而產生的新型虛實相融的互聯網應用和社會型態,基於擴展現實技術提供沉浸式體驗,基於區塊鏈搭建經濟體系,將虛擬世界和現實世界在經濟與社交等系統上融合。但為什麼需要元宇宙?根據清大的報告指出,由於技術渴望新產品、資本尋找新出口以及用戶期待新體驗。如可以這樣想,或許對於初步理解有幫助。

不過,元宇宙將虛實結合,勢必有很多面向發展需事先警惕,諸多風險需立法監督,在打開巨大市場之前,都有待深刻探討。

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