蘋果GPU 相中台積電5奈米

蘋果日前宣布自行研發設計可應用在Macbook筆電及iMac桌機的Arm架構Apple Silicon處理器,業界預期首款A14X處理器最快今年第四季就會採用台積電5奈米製程量產投片。而近期業界傳出,蘋果將會配合Apple Silicon推出自行研發設計的繪圖處理器(GPU),同樣採用台積電5奈米製程生產,並搭載於明年下半年推出的iMac中。

蘋果在今年6月的WWDC開發者大會中宣布,其Mac個人電腦將在未來2年時間內,由英特爾x86架構中央處理器(CPU)過渡到自行研發設計的Arm架構Apple Silicon處理器。業界消息指出,蘋果設計的首款A14X處理器已完成設計定案,將在年底前開始採用台積電5奈米製程量產。

蘋果供應鏈業者指出,蘋果今年底可望推出搭載12吋視網膜螢幕(Retina Display)的Macbook,採用自行研發設計的A14X處理器,該處理器研發代號為Tonga,支援一個USB Type-C接口,重量小於1公斤,因為Arm架構處理器的低功耗優勢,新款Macbook電池續航力可達15~20小時。而該款A14X處理器也會採用在新一代iPad Pro平板當中。

蘋果過去推出採用英特爾CPU的Mac個人電腦,搭配輝達或超微的GPU,但業界人士先前爆料指出,蘋果在macOS Arm 64位元版本作業系統中,已取消支援超微GPU,顯示未來採用Apple Silicon的Mac個人電腦,可能會採用蘋果自行研發設計的GPU。而近期業界則再傳出,蘋果明年推出的iMac桌機除了採用Apple Silicon處理器,還會搭載自行研發設計的Apple GPU。

相關人士透露,蘋果自行研發設計的GPU進展順利,研發代號為Lifuka,與即將推出的A14X處理器一樣,都採用台積電5奈米製程生產。蘋果為Mac個人電腦設計一系列的處理器,新款GPU將可提供更好的每瓦性能及更高運算效能,具備區塊延遲渲染(tile-based deferred rendering)技術,讓應用程式開發人員可以編寫功能更強大的專業應用軟體和遊戲軟體。

台積電9月14日之後無法再為華為海思生產,第四季空下來的5奈米產能已由蘋果包下,除了生產iPhone 12智慧型手機搭載的A14 Bionic應用處理器,也開始生產A14X處理器。法人預期,台積電原本為華為海思保留的5奈米及7奈米產能,第四季已被其它客戶預訂一空,看好下季營收有機會續創歷史新高,全年美元營收較去年成長逾二成的目標將可順利達標。