蘋果鳴槍 籲零件關稅豁免

根據美國貿易代表署(USTR)網站內容,蘋果在1日(周三)提出八項公開意見,期盼美政府能暫時豁免Apple Watch和Mac Pro零件課徵的關稅。此舉顯示自川普執政時期向中國發動貿易戰迄今,企業仍面臨關稅挑戰。

由於蘋果的Apple Watch成品與Mac Pro零件皆由中國輸入,因此美政府各課徵7.5%、25%的進口關稅。蘋果最重要的產品iPhone未列入課稅範圍。

如今美政府正在評估是否恢復關稅豁免,蘋果提交內容即為公開向企業徵求意見的程序之一。

Apple Watch是蘋果的核心產品之一,根據Counterpoint Research估計,去年銷量超過3,000萬支,Mac Pro則為要價6,000美元以上的高階電腦。

USTR在10月指出,將以個案為基礎考慮恢復部分關稅豁免,尤其是針對只能自中國取得的產品。USTR要求支持豁免的企業回覆問題,內容包括產品能否在美國或中國以外的國家製造。

蘋果在提交文件表示,Apple Watch是一款「美國設計的智慧表」,消費者廣泛用於連網和醫療保健程式,應該取得關稅豁免。

這家科技巨擘指出,該手表「目前在第三國產量有限」,意味蘋果已在中國以外地區試產。蘋果也支持Mac Pro七款零件應該取得關稅豁免,包括巧控板、滑鼠、電源供應、電路板等,強調這些零件無法從中國以外取得,生產複雜且須特別定製。

包括蘋果的八項意見在內,美國企業自10月起累計向USTR提出逾1,700項回覆。

Omicron蔓延 供應鏈恐再受衝擊

新變種病毒Omicron蔓延全球,官員與經濟學家擔憂供應鏈瓶頸問題更難解決。美國紐約聯邦準備銀行總裁威廉斯(John Williams)指出,在Omicron影響下,供應鏈瓶頸問題可能拖延,導致通膨上升,聯準會可能把有關效應納入政策轉變考量。

威廉斯接受《紐約時報》訪問稱,Omicron增添疫情不確定因素,可能導致部分已出現供應緊張的商品,供需進一步失衡,帶動通膨繼續上揚。

同時,聯準會公布「褐皮書」地區經濟報告顯示,美國經濟保持輕度至溫和增長,前景仍然正面,惟多個地區在11月受到供應鏈瓶頸問題困擾,勞工不足問題也嚴重。

這份報告內容是根據聯準會12個轄區的官員,在11月向所接觸的人士進行問卷調查後得出,為聯準會12月決策會議的參考。

根據報告,部分受訪者不確定供應鏈瓶頸及勞工緊張問題何時紓緩,而供應鏈瓶頸引發物價上升的情況擴至各個經濟環節。

許多港口與企業自今年初以來深陷全球供應鏈的危機,正當危機看似趨緩之際,更棘手的Omicron變種病毒爆發,經濟學家預料,一旦再啟動大規模封鎖,產業供應鏈恐會再度承壓。

牛津經濟(Oxford Economics)首席亞洲經濟學家Sian Fenner表示,「供應鏈仍受到疫情相關問題干擾,Omicron的出現凸顯此波危機尚未結束。」

顧問公司科爾尼(Kearney)資深合夥人洪恩(Per Hong)認為,對於原本就吃緊的供應鏈來說,Omicron就是「又一次的彈性測試」。洪恩表示,由先前的情況顯示,一國若採取防疫封鎖措施,將對其他地區的上下游造成極大的連鎖反應。