歐美日車廠示警 晶片缺到明年

歐、美、日主要車廠近日紛紛發表亮眼財報,但再度警告全球半導體缺貨問題將延續到明年。通用汽車宣布,自下周起關閉北美三座廠房,本田汽車也下修全年汽車銷售量。

美國通用汽車在3日宣布下周起關閉北美三座廠房,而這三座廠房都是高利潤皮卡車的生產主力。自從車用晶片缺貨以來,通用與其他車廠陸續將低利潤車款的晶片挪到皮卡車及其他高利潤生產線,藉此減輕對整體營運的衝擊,但如今通用也快撐不下去,近幾周內已二度宣布停工計畫。

日本兩大車廠上季表現同樣搶眼,除了豐田在4日宣布上季獲利創新高之外,本田也上修全年獲利預期,但雙方不約而同警告晶片缺貨及各地疫情惡化將打擊前景。

本田上季轉虧為盈,營業獲利較分析師預期高出一倍,並將全年營業獲利調升18%至7,800億日圓。但該公司預期本會計年度(明年3月底止)銷售量485萬台,較先前預期下修500萬台,主因就是晶片缺貨。

而在歐洲,旗下經營吉普、克萊斯勒等汽車品牌的Stellantis預期今年第四季車用晶片依舊供應吃緊,估計今年全年汽車產量將因此損失140萬台。

Stellantis日前公布上半年獲利大幅成長,並上修全年獲利預期,但警告原物料價格上漲將在下半年更加明顯,而全球半導體缺貨也將持續打擊汽車生產。該公司在上半年已因應晶片缺貨減產20%,相當於產量減少70萬台,估計下半年也將面臨類似程度的衝擊。

長年培養穩固供應鏈關係的寶馬(BMW)在這波晶片缺貨問題當中,所受衝擊比同業輕微,並在上季締造營收、獲利成長,但該公司也警告下半年恐怕陷入難關。

寶馬財務長彼得(Nicolas Peter)表示:「供應瓶頸持續越久,車廠將面對更嚴峻考驗。我們預期下半年產量繼續受限,連帶衝擊銷售量。」

晶片荒成國安問題 多國搶進投資

穆迪(Moody’s)分析師表示,由於全球晶片供應短缺,促使愈來愈國家積極提升本國晶片生產實力,因為這問題已攸關「國家安全」。

穆迪分析公司副主任烏伊(Timothy Uy)接受CNBC訪問時指出,「我認為主要問題在於新的供應難以立即到位,需求大增也無法改善供應吃緊的情況。」。

烏伊提到,「供需兩方的企業都在調整,政府也積極採取行動,因為他們認為某種程度上這是國安議題。」

全球晶片荒令汽車業最受衝擊,由於晶片短缺,導致車廠被迫暫停生產。一些報告指出,晶片缺乏的情況可能持續到2023年。

烏伊指出,生產半導體需要高度精密且資本密集的程序,往往耗時數周,分銷晶片需要更長時間。此外,新的晶片供應量並非一蹴可幾,有時必須先花數年打造與安裝適合的技術,才能啟動晶片生產。

因為半導體資本密集的屬性,全球晶片生產掌握在少數企業手中,精密技術也讓進入門檻不斷攀升。

烏伊表示,每一代半導體製程都不同,更新的晶片往往擁有更高的利潤,促使晶片廠商向新一代晶片投入產能,不願分散資源至舊一代晶片,這也解釋汽車產業陷入困境的原因。

如今多國政府承諾投入大筆資金以及政策支持,提升自家晶片製造實力。韓國宣布2030年以前砸下4,500億美元的計畫,同時給予企業稅務優惠。

中國大陸則砸下銀彈設立國家基金,扶持國內晶片廠商發展。美國通過一項科技與製造法案,其中包括520億美元作為半導體研發、設計和製造資金。歐盟也預備砸下重金擴展歐盟半導體製造。

烏伊認為,政府的參與有助於提升競爭力,也可緩和部分缺貨壓力,尤其是記憶體晶片,因該產業僅有少數企業主導。

隨著政府向本國業者提供補助與許多間接的支持,本地且規模較小的業者可生產低階晶片,帶動市場供應量,可望填補車廠所需的晶片缺口。