疫情和緩 未見企業回補人力

隨著疫情和緩、經濟回溫,美國職缺數創下新高,給人就業市場出現空前聘雇熱的錯覺。但事實上很多在疫情期間大量解雇的企業,不見有積極回補人力的動作,主要是自動化及節省勞力的措施,讓它們預見未來不需要那麼多人手。

有了過去經濟崩盤的震撼教育,這回疫情引發景氣衰退,更促使企業雇主做自動化投資,還做了旨在精簡人力的變革。尤其是飯店、航空、餐飲等受疫情重創的產業,重新檢視他們的營運,想方設法節省長期勞動成本。

經濟數據顯示,在疫情爆發至今16個月左右的時間,企業已學到如何用較少人力創造更多產能。第一季美國產出幾乎回復到疫情前的水準,與2019年底相比僅少了0.5%,即便美國勞工的工時,較這場公衛危機發生前縮減4.3%。

雖說當今美國就業市場之強勁,無論高薪專業人才或低薪服務業員工都能雨露均霑,但並非人人都找得到適才適所的工作,以致形成失業率在相對高檔、職缺數創新高紀錄的吊詭局面。

經濟學家指出,對一些遭解雇的失業勞工來說,求職或為了轉職學習必要技能的過程,恐怕會拖得很長。

美國以營收論的最大航太供應商雷神科技(RaytheonTechnologies),2020年因疫情封鎖邊境、航空旅行驟減的緣故,裁減2.1萬名員工及約聘人員。

2021年1月雷神指出,工廠與後勤運作現代化的努力,不僅提高利潤,也降低回補所有職缺的必要性。該公司透露,去年被裁掉的4,500名約聘員工,大多不會再回補。

雷神營運暨供應鏈部門執行副總裁達辛(Paolo Dal Cin)指出,疫情加快該公司推動工廠自動化,以及貫徹技術數位化的腳步。

而餐旅、休閒等低薪產業,也在致力削減人事成本,一方面是出自短期勞力短缺,另一方面是基於工資會持續上漲的預期心理。Host Hotels & Resorts Inc執行長里索洛(Jim Risoleo)將新冠疫情爆發,形容成是重塑飯店營運模式的契機。