銀行存款攀升 鼓勵美企投資、貸款

美國各企業動輒擁有數十億美元的現金存款,但因擔憂疫情尚未完全解除,使得高層寧願維持謹慎,不願進行大筆投資。但銀行不樂見於此,因為這會影響銀行放款與利息收入,為了減少影響獲利表現,銀行紛紛鼓勵企業將資金用於業務,或是轉移至其他投資。

去年新冠病毒疫情爆發,企業高層急忙保留現金在手,暫緩擴展計畫,自那時開始,這些現金就一直存放在銀行至今。因為企業向銀行借貸的意願低迷,使銀行無法讓資金轉換為創造收益的貸款,進而波及獲利率。

企業存款在疫情之初大批湧入銀行。2020年3月聯準會(Fed)調降利率趨近於零,推出購債計畫,可讓企業以低利籌資。美財政部也為航空業等產業提供紓困。

但直到今年,銀行存款仍持續攀升。據Fed最新資料,自3月底到5月26日,銀行存款增加4,110億美元至17.09兆美元。雖然增加速度比去年春趨緩,但仍是過去20年均值的近4倍。

銀行擁有更高存款非壞事,只要這些資金可轉作貸款獲利。但實際上,銀行放款卻出現減緩,因為許多企業寧願向投資人籌資。Fed數據顯示,截至5月26日止,銀行總貸款約合所有存款的61%,低於2020年2月的75%。

銀行業者指出,原本認為經濟好轉,可使企業持有現金的念頭消減,但近幾周存款卻源源不絕地流入。企業財務長仍對疫情衝擊感到憂心,表示他們還未準備好進行大幅度的改變,即便存款利息極少(或甚至沒有),也寧願放在銀行。

美行動電信業者威瑞森(Verizon)財務長艾利斯(Matthew Ellis)表示,「過去12個月我們的現金餘額增加,目前還沒決定是否、以及何時讓現金餘額下降」。截至第一季為止,威瑞森持有102億美元現金,年增45%。

威瑞森對手AT&T財務長德斯羅切斯(Pascal Desroches)也說,該公司沒有計劃將手中現金轉至其他投資以取得更高報酬。