政府金援 美民眾加速還清卡債

鑒於疫情帶來經濟不確定性,加上美國政府發放紓困支票,促使美國民眾以多年來未曾見過的速度還清卡債,導致發卡機構利息收入銳減,他們因此提高行銷支出並放寬核卡條件,希望鼓勵民眾多借貸。

數據顯示,三大發卡金融機構─發現金融公司(DFS)、第一資本(Capital One)與同步銀行(Synchrony Financial)今年首季信用卡餘額(credit card balance)分別較去年同期暴跌9%、17%與7%。

這顯示疫情帶來的影響與他們原先預期差異極大。一年前,這些發卡機構預期,客戶違約率將攀升、更多民眾尋求信用卡借錢過生活。

他們沒料到美國政府中途介入,發放大筆紓困支票、延長聯邦失業補助,還允許借貸人緩繳房貸或學貸。即便經濟重啟,民眾恢復刷卡購物習慣,他們仍持續還清卡債。

發卡機構擔憂,民眾疫情期間還清卡債的現象恐變成長期趨勢,畢竟信用卡利息是他們重要的收入來源。發現金融公司執行長霍奇查爾德(Roger Hochschild)表示:「民眾卡債變少,我們收入就變少,獲利空間也會遭壓縮。」

部分消費者去年減少使用信用卡,原因在於防疫導致他們旅遊與外食機率下降。也有人對於經濟前景感到擔憂、不願承接新債務,因此改用簽帳金融卡。

業界刊物《尼爾森報告》(Nilson Report)指出,美國2020年信用卡支出達3.9兆美元,較2019年減少9%。摩根大通數據顯示,美國今年首季信用卡購物金額年增3%,但同期信用卡餘額大減14%。

為爭取新客戶,特別是信用卡評比分數高,但每月僅繳最低應繳金額的族群,各大發卡機構砸錢大做行銷,降低核卡門檻。比方說,美國運通卡今年首季行銷支出高達10億美元,較去年同期攀升21%。