半夜鐘聲 英掰了歐盟 4年半脫歐大戲終落幕

英國4年半前公投決定脫離歐洲聯盟(EU),今天終於脫離歐盟單一市場和關稅同盟,正式結束與歐盟間長達半世紀波折不斷的夥伴關係。

法新社報導,就在歐陸多數國家跨入2021年之際,從2016年開始主導英國和歐陸政治的英國脫歐(Brexit ),在倫敦著名地標大笨鐘(Big Ben)敲下晚間11時鐘聲的那一刻起,終於成為現實。

脫歐陣營名義領袖首相強生(Boris Johnson)形容,這對英國來說是「了不起的一刻」,並大肆宣傳他對「全球化英國」(Global Britain)不再受歐盟當局規範拘束的樂觀敘述。

英國公投脫歐4年半後,終於與歐盟正式分手,邁入脫歐後新世代。不過,英國正因為2019冠狀病毒疾病焦頭爛額,脫歐帶來的後遺症可能短期內感受不到,但逐漸在生活中體現。

英國與歐盟的貿易協議在格林威治時間2020年12月31日晚間11時(布魯塞爾時間2021年元月1日零時)生效,英國就此和歐盟正式分道揚鑣,各走各的路。

相較於2020年1月31日英國和歐盟分手,進入11個月過渡期時,英國各地街頭舉行狂歡慶祝派對,現在雙方正式分開,卻因為2019冠狀病毒疾病(COVID-19,武漢肺炎)疫情只能靜悄悄度過,媒體大部分版面也被疫情佔據。

英國無法在盛大狂歡中迎接脫歐,可能是英相強生(Boris Johnson)當初始料未及。

強生以脫歐派大將身分在保守黨魁選舉中脫穎而出,揮舞著脫歐大旗在2019年大選率領保守黨打下勝仗,奪取下議院多數席次,奠定脫歐貿易協議通過基礎。不過,下議院於2020年12月30日以壓倒性票數通過脫歐貿易協議後,強生傍晚召開記者會,討論的除了疫情還是疫情。

無論如何,新規矩都在2021年元月1日上路,儘管絕大多數英國人都正因為疫情而閉關,但生活上將逐漸感覺到變化。

首先,英國的機場可能出現混亂場面。英國人過去到歐盟國家旅遊說走就走,只要護照沒過期就行,但現在英國被視為「第三國」,入境歐盟國家時護照效期至少要6個月,且180天內最多只可停留90天。因此,英國民眾的護照若在今年夏天過期,可能到機場才發現無法出發。

不過,由於英國在護照到期續簽時,還可延長9個月,因此英國護照期限是10年9個月,而非一般的10年。但現在如果去歐盟國家,這9個月可能會被視為無效,因此為了避免爭議,護照效期最好保留15個月效期才保險。

即使護照效期沒有問題,英國人現在前往歐盟國家,無論是搭乘歐洲之星或是搭飛機,都必須在「非歐盟國家」的隊伍排隊,通關時間大大延誤,還必須附上回程機票等證明文件,這些可能都得花上一段時間適應。

此外,帶寵物出國也不如過去方便,因為能讓寵物在歐盟國家旅遊的寵物護照不再適用。

至於貨物流通方面,雖然英國與歐盟達成免關稅、免限額的貿易協議,但文件作業等繁文縟節少不了。雖然英國政府早已對企業展開培訓,但正如同政府官員所言,適應新規矩的階段將經歷一段「顛簸的」路程。

儘管脫歐後,實務面上可能面臨一些麻煩,但強生等脫歐派依舊為英國獲得「自主權」興奮不已。

強生在他的新年訊息中表示,在新的一年,英國將「能自由做任何事情」。英國將能自由與全世界談判貿易協議。「英國把自由掌控在自己的手中,能夠盡情運用。」

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