FTC劍指臉書 擬提反壟斷訴訟

外媒引述消息報導,美國聯邦貿易委員會(FTC)可能在今年底前對臉書提起反壟斷訴訟並為此預作準備,而此舉可能挑戰該公司在社群媒體領域的主導地位。

針對市場擔憂臉書利用優勢地位扼殺競爭一事,FTC已進行一年多調查。事實上,美國反壟斷機構廣泛調查各大科技公司是否妨害市場競爭,臉書僅是其一對象。

消息人士指出,FTC尚未對於是否控告臉書做出最終決定,而且即便該機構正為此事做準備,也不代表他們最後會提起訴訟。舉例來說,FTC在經過漫長調查後,2013年時仍決定不對谷歌提出反壟斷訴訟。

FTC調查重點在於,臉書過往收購行徑是否違反反托拉斯法,以及該平台與APP開發商互動過程是否涉及不當利用優勢地位等。

過去十年來,臉書收購數十家公司,包括2012年的Instagram與2014年的WhatsApp等。儘管這兩起收購案當時皆經過FTC批准,但若是發現妨礙競爭事實,FTC仍有權重審、撤銷交易,或是要求該公司拆分部分業務。

即便反壟斷調查已進入後期階段,FTC委員亦調閱臉書執行長祖克伯(Mark Zuckerberg)日前在國會的抗辯證詞,但臉書仍試圖向FTC表明立場並堅稱清白。臉書表示,併購案並未妨礙競爭,反而改善產品並提升顧客體驗。

FTC共有5名成員,包括主席西蒙斯(Joseph Simons)在內的三名共和黨員與兩名民主黨員。FTC提出反壟斷訴訟前須獲得多數成員同意。

消息人士表示,臉書尚未與FTC委員就此事展開正式討論,但雙方可能在調查最終階段碰面。

據媒體報導,美國司法部亦打算控告谷歌壟斷市場。但即使反壟斷機關真的對臉書或谷歌提告,這些官司可能也會拖上好幾年。