新冠肺炎疫苗 拚夏末問世

由於新冠肺炎確診人數持續上升,加州州政府13日宣布取消解封,該州的兩大學區秋季將不會有面對面課程。在此同時,美國衛生官員透露一項好消息,表示新冠肺炎疫苗將在夏末開始生產。

川普內閣資深官員13日在電話會議向媒體表示,疫苗生產工作已經開始進行,與政府合作的製藥廠預計在夏季結束之前,開始生產疫苗,美國的目標是在2021年初之前製造3億劑疫苗。

該位匿名的衛生官員表示,政府資助了四種最有贏面的潛在疫苗,但資助名單可能會增加。美國政府補助對象包括Moderna、嬌生(Johnson&Johnson)、阿斯特捷利康(AstraZeneca)和Novovax的疫苗。

Moderna與嬌生的疫苗將在7月底之前進行後期階段人體試驗。 

儘管目前仍不確定疫苗的成效,但官員表示,藥廠已經開始準備生產工作,例如採購設備、選擇生產據點,甚至是取得原物料。

該官員在美國衛生及公共服務部主持的電話會議中指出:「疫苗確切的製造與生產時間,可能在四至六周之後,但我們會在夏季結束前積極生產。」

另一方面,加州的新冠肺炎疫情不斷升溫,州長紐森(Gavin Newsom)13日下午宣布取消解封,下令餐廳、酒吧、博物館、動物園和電影院等場所的室內活動即刻暫停,意味著甫於數周前重啟商業活動的商家,得再次停止營運。

此外,洛杉磯和聖地牙哥學區表示,8月開學時只會提供線上教學。兩大學區透過聲明稿表示,過去幾周加州的確診人數急速躥揚,凸顯疫情尚未得到控制。兩個學區合計約有80萬名學生。

據約翰霍普金斯大學統計數據顯示,截至14日止,美國的新冠肺炎確診病例突破336萬例,死亡人數超過13.5萬人。

美大舉振興 預算赤字破表

新冠肺炎疫情期間,美國大舉擴張支出,加上稅收驟降,使得6月止的12個月預算赤字飆高至3兆美元,光是6月份的預算赤字就直逼2019年全年水準。

在6月止的12個月,預算赤字占國內生產毛額(GDP)比重達14%,相較之下,2010年2月預算赤字占GDP比重為10.1%,那時美國正努力走出全球金融危機。

根據美國財政部13日公布,單單6月份的預算赤字便達8,640億美元紀錄,逼近2019財年(至2019年9月底止)的全年赤字水準9,840億美元。

據國會預算辦公室(CBO)估計,2020財年的聯邦預算赤字將達3.7兆美元。若是國會與白宮在7月稍晚達成協議,再推出一輪振興經濟援助方案,美國的預算赤字可能繼續擴大。換言之,本財年的預算赤字占GDP比重可能創下二次大戰以來最高。

自3月迄今,國會已經授權3.3兆美元的振興支出,協助對抗疫情引發的經濟衰退,方案包括直接發放支票給民眾,以及對受困的企業、州與地方政府提供緊急貸款和補助。

此外,川普內閣亦將個人與企業的所得稅繳納時間推延到7月15日,以便讓民眾手邊多留點現金。

兩黨智庫「負責聯邦預算委員會」主席麥克吉尼斯(Maya MacGuineas)表示,預算赤字飆高就好的一面而言,代表民眾快速得到財政援助,但就壞的一面來看,美國必須大幅舉債支應資金需求。

據財政部報告顯示,美國政府6月份支出高達1.1兆美元,反觀一年前同期僅3,420億美元。6月近半數的政府支出用於小企業緊急貸款。6月份聯邦收入萎縮28%,至2,410億美元,美國推延繳稅期限是原因之一。

國會預算辦公室表示,2020年底美國的失業率估計達10.5%,相較之下,疫情爆發前美國的失業率維持在3.5%的50年低點。