美國不幸的畢業生 投入史上最黯淡就業市場

畢業季到來,美國今年有600多萬被稱為「不幸」的畢業生,許多人即將投入受疫情重創的社會,面對父母、祖父母輩都不曾經歷的經濟慘況。研究分析,個人身上的經濟損害,需要10年以上復原。

根據國家教育統計中心(NCES),2020年美國將發出370萬張高中畢業證書、100萬張專科文憑、200萬個大學學位。這600多萬畢業生被冠上「運氣不好」標籤,與前人相比,個人財務與職業生涯發展可能倒退好幾年。

專門研究經濟不景氣下青年處境的學者瓦赫特(Till von Wachter)向「大西洋月刊」(The Atlantic)表示:「經濟一年內復甦還有希望,如果進入2021年春天還是不好(越來越有可能),這一屆畢業生就要擔心了。」

研究發現,社會新鮮人面對高失業、低所得的黯淡前景,對職涯的傷害可能持續10年到15年,甚至影響健康。1980年代經濟衰退時期進入職場的勞工,中年後因心臟病、肺癌或用藥過量死亡的風險較高。

疫情衝擊下,近3個月內美國企業開給畢業生的入行職缺減少了73%,實習名額消失程度也相差不多,大部分大學畢業生面臨「畢業即失業」的慘況。

更嚴重的是,這些消失的工作,多數是大型企業的高薪職缺,許多畢業生被迫屈就薪水低、無關所學的工作。除非經濟好轉,否則只能困在原地,耗上幾年時間,不像前幾屆畢業生,出社會可挑選理想工作、進入升遷管道。

2020年這屆的畢業生,除了錯失理想職業之外,可能還得花上更久時間累積財富與資產,特別不少社會新鮮人身上背著就學貸款。

突如其來的疫情、急遽受創的就業市場,都強化了這屆畢業生身上「運氣不好」的標籤,甚至可能內化這種無力感,畢竟他們遇上的種種難題與大環境有關,比較不是個人問題。

洛杉磯時報」(Los Angeles Times)特別報導了一群面臨加倍難題的年輕人,他們是去年11月經歷校園槍擊案、重返校園之後而高三生活又因疫情夭折的索古斯高中(Saugus High)畢業生。

去年12月回到校園,很多學生仍走不出心理創傷。有的人現在聽音樂習慣拿下一邊耳機;教室窗外有人影徘徊,每個人會同時轉頭去看;有人聽到巨大聲響就會開始哭泣。

正當這批高三生帶著傷痛前進,迎向畢業舞會,今年3月疫情打亂了計畫,原本只是停課幾週,後來同學、老師最後相處的幾個月時間全沒了。只剩虛擬的線上畢業典禮,往後各奔東西。

走過槍擊案又逢疫情,這群高中畢業生現在要為親人染疫過世的朋友心痛,還要擔憂自己家人生病。有些家庭因為經濟問題付不出大學學費,打算出社會的同學這個夏天可能找不到工作。

儘管前途艱難,在索古斯高中任教的布雷特(Adam Bratt)認為在巨變的夾縫之下會使人成長。雖然在同學眼中仍偶爾看見哀傷,但大部分時候看到的是堅強,「長期觀察下去,這些孩子擁有你從未見過的最佳情緒商數(EQ)」。

面對大環境的劣勢,「大西洋月刊」向「不幸的2020畢業生」提出建議:對你預想之外的工作機會、居住地點保持開放態度;就算當下沒有工作機會,還是要努力建立人脈;考慮從事志工或攻讀研究所;當就業市場好轉之後,尋求更好的機會,以彌補這段時間的損失。

職涯專家提出了幾個具體步驟,包括利用時間修好履歷與求職信、練習視訊面試技巧、建立個人網路上專業形象、透過線上課程加強未來工作所需技能。在機會來臨之前,保持自己的競爭力。


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