美經濟前景 鮑爾、穆努欽不同調

在國會聽證會上,美國兩大經濟決策官員對經濟前景看法相左。財政部長穆努欽(Steven Mnuchin)認為,由於美國經濟將呈V型復甦,因此對提供更多紓困計畫則傾向觀望態度。不過聯準會(Fed)主席鮑爾卻指出復甦之路依然漫長,認為有必要採取更多刺激措施。

穆努欽周二(19日)在線上國會聽證會上指稱,現今美國經濟最大威脅是等太久才重啟經濟活動。他向參議院金融委員會表示,封鎖商業活動時間過久「恐令美國經濟遭遇永久傷害」。

他還重申總統川普與其他政府官員的看法,預測美國經濟將呈現V型復甦,意味美國經濟在急速衰退後,將歷經強勁反彈。

不過鮑爾在同時卻挑戰川普政府的立場,他說擔憂疫情將持續擴張是美國經濟當前最大障礙,除非美國民眾相信重啟商業活動已無危險之虞,在信心逐漸回復下,才能帶動經濟回到復甦正軌。

因此他在本周也第三次呼籲政府應推出新一輪的財政支出措施,以避免高失業率與企業破產潮對經濟造成的長期損害。他還預測這次「經濟萎縮的程度與速度,將比二次戰後任何一次衰退嚴重。」

波士頓聯準銀行總裁羅森格倫(Eric Rosengren)同一天也呼應鮑爾看法。他預測今年美國失業率最高將升抵近20%,儘管到年底失業率可能下滑,但仍將維持在10%以上。鑒於前景如此嚴峻,他疾呼貨幣與財政政策應雙管齊下,才能把疫情對經濟造成的痛苦減到最輕。

過去Fed與川普政府經常因對利率政策意見不合而發生齟齬。當時川普曾多次抨擊Fed在經濟穩定時期,提供的刺激措施不足。不過針對這次受新冠疫情重創的經濟,兩者立場卻出現翻轉。Fed要求政府應採取更積極態度以活絡經濟,反而是川普政府對前者提出的建議顯得猶豫不決。

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