需求大縮水 美鋼鐵業陷嚴冬

美國製造業配合政府防疫指示關閉工廠,導致鋼鐵需求大降,美國鋼鐵業面臨2008年金融危機以來最嚴重衰退狀況。美國鋼鐵公司(USS)與阿塞洛米塔爾集團(ArcelorMittal)等鋼鐵業者預期訂單與價格恐進一步下滑,因此紛紛採取減產與裁員等因應對策。

美國鋼鐵協會(AISI)數據顯示,該國鋼鐵業目前產能利用率約為56%,遠不如2019年的80%,而全美鋼鐵產量近三周以來已暴跌三分之一。熱軋鋼板現貨價格如今每噸485美元,較一個月前大跌18%,與2018年7月的歷史新高相比更砍半。

伊利諾伊州鋼鐵經銷商Lex Group主管道格拉斯(Bill Douglass)表示:「我們現在經營困難,業內無人能倖免於難。」

業界主管與分析師預期,即便製造商重啟工廠並恢復產線運作,鋼鐵產量仍將持續下降,主因在於這陣子累積庫存量太多、需要時間消化。據瑞士信貸預估,第二季鋼板需求恐較去年同期暴跌50%。

鋼鐵業認為,即便訂單回溫,企業也可能減少支出,高失業率會壓抑汽車、營建材料與能源設備產業的需求。諮詢機構Metal Strategies指出,這三大產業約占美國鋼板消費量的82%。

美國鋼鐵公司、阿塞洛米塔爾集團與克里夫斯自然資源公司(Cleveland-Cliffs)十分依賴汽車業客戶。Metal Strategies預測,美國汽車製造商產能閒置一個月,將導致鋼鐵業損失至少10億美元收入。

此外,油價近來暴跌,導致頁岩油公司暫停開鑿油井,新油井啟用數量從三月底迄今下滑27%,與一年前相比下跌48%,簡言之,能源設備產業需求下滑,連帶影響到鋼鐵業績。

以美國鋼鐵公司為例,該公司在鋼鐵市場急遽衰退前便存在虧損問題。美國鋼鐵上個月宣布大砍今年資本支出,從8.75億美元降至7.5億美元以保留現金,同時無限期延後原本12億美元的匹茲堡附近鋼鐵工廠升級計畫。