通訊半世紀 日本呼叫器成歷史名詞

日本碩果僅存提供呼叫器(BB Call)服務的業者,今天結束後將正式終止商業服務,為BB Call在日本走過50年歷程劃下句點。

日本放送協會(NHK)報導,日本目前唯一一間提供BB Call服務的東京電信通信公司(Tokyo Telemessage),由於使用者愈來愈少,今天結束後就將終止服務。

日本電電公社(日本電信電話公社,NTT前身)從1968年開始提供BB Call業務,跟台灣很像的是,日本人也會利用數字諧音,透過BB Call來傳達訊息,例如0840(日文數字發音近似早安)、0906(日文數字發音近似遲到),廣受日本女高中生等年輕族群喜愛。

BB Call在日本被暱稱為「口袋鈴聲」,當時年輕人都把同樣使用BB Call的友人稱為「鈴友」,引發許多社會現象,到1996年發展到最高峰,當年簽約用戶數逾1,000萬件。

不過,BB Call風潮隨著行動電話普及而減少,提供全日本BB Call傳訊服務的NTT docomo,在2007年結束BB Call業務,僅在沖繩地區提供BB Call服務的沖繩地方業者,也在2017年結束業務。

東京電信通信公司是全日本碩果僅存的業者,從2013年後就不再接受新用戶申請,到目前只提供關東地區不到1,500人傳訊服務。

雖然BB Call從明天起不再提供商業服務,但東京電信通信公司將把BB Call使用的電波,繼續用在防災無線等方面。

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