失智症問題火燒眉毛 向丹麥學習銀髮照護經驗

已步入高齡社會的台灣,再過7年之後,還要再邁入下一個階段「超高齡」社會,既然這是一個已可預見的未來,那麼對於銀髮族各式各樣的疑難雜症,不僅政府必須面對,更得思考對策來因應;其中,失智症就是一個正在全球多個國家不斷蔓延,甚至有年輕化趨勢的病症,例如在台灣,超過65歲以上的人口有超過300萬人,這些高齡人口裡已有約28萬名失智症患者。

在高齡人口裡,失智症患者所佔比重大致都超過7%,隨著社會工作壓力大,事實上根據丹麥、日本等全球在醫護政策上有代表性國家的經驗,失智症患者已有年輕化的趨勢,也使得政府如何集結、串聯起醫護及產業界的力量來有效應對這類病症,並協助患者已成為在銀髮政策上一道重要的議題,而先進國家的作法,尤其值得借鏡。

照顧失智 日本「orange project」從大學生做起
在北歐五國的丹麥,政府及醫療機構、產業之間的配合,就非常值得台灣師法,儘管台灣不像丹麥,是高所得高稅賦、政府財源豐裕的福利國家,但丹麥在失智症等各類銀髮族常見病症的處理例如輔具的運用、改善或延緩惡化的課程安排,甚至是事先預防機制等等,細膩的分類實在值得台灣學習,儘管政府受限於財政預算無法透過公部門盡情施展,但如何才是努力的正途、方向是否正確,丹麥的作法仍足以借鏡。

就以在哥本哈根最具有代表性的公營失智症中心「CENTER FOR DEMENS–LINDEHUSENE」為例,這是一家典型的失智症治療及預防中心,尤其值得一提的是,相較於過去重視失智症後期的治療,這家失智症預防中心的負責人指出,由於失智症患者有年輕化的趨勢,因此現在比以前更加重視事前的預防,特別是這家中心還跟5至6家在哥本哈根當地的醫院合作,找出被診斷出已出現失智症前期的現象,透過「HOT TRAINING」等可提升腦力循環的發熱運動,以增加血液循環,進而活化腦部,讓這些輕微失智症者,能有延緩惡化,甚至回復正常的機會。

有別於台灣或其他亞洲社會,丹麥由於其社會風氣使然,另一個特殊的現象就是因為離婚率高,使得失智症問題也常發生在「單親家庭」,這家中心負責人就表示,對於這類單親家庭大約17至30歲人口的父或母,若發生失智症,該中心也會提供諮詢服務,告訴親屬如何在家中照顧親人。

而丹麥透過各種實證方式,已驗證出當前在處理失智症上也有二大必須克服的挑戰,「CENTER FOR DEMENS–LINDEHUSENE」負責人就指出,一方面是失智症在初期難以評估,甚至用檢查也查不出來,另一方面,如果失智症患者待在家裡,缺乏有效的照料,乃至於心情更不好,將使失智症惡化速度更快,則是另一大問題。

對於這兩大挑戰,CENTER FOR DEMENS(失智症)–LINDEHUSENE已找到努力的方向,首先,他們和丹麥的大學進行合作,以更快速有效的方式建立失智症患者各類型資料搜集,受測試者分布在54至86歲年齡層,該中心特別是供了如上述的腦力活化等體能訓練共為期15週,來檢測成效,在運動課程上,甚至還跟國家級的相關運動協會結盟,這15週訓練能否達到協助延緩失智症惡化速度,則是他們的主要目標。

除了訓練課程,另一個貼心的服務,就是該中心在訓練患者的「模擬情境」非常下工夫,透過模擬情境,也告訴患者的家屬,從各種生活小細節,來安排失智症者該有的日常生活照顧環境。

社團法人樂齡建築發展協會秘書長李柏憲就觀察上述的模擬情境,各種生活小細節的安排:「以顏色識別、辨識提醒、安全使用、便於取得、安撫穩定為五大重點!」例如,在其中浴廁的模擬情境,他們就會在涮口杯外面貼上「刷牙」的圖案,讓失智症患者想起這是用來刷牙。

另外,「失智並不是失能」,這個在台灣容易被混淆的觀念,在丹麥卻被區分得清清楚楚,也因此,CENTER FOR DEMENS–LINDEHUSENE提供了廚房配備該有的標示,只要你照作,你的家人就算失智,也可在家作菜,感覺到自己還是「活在當下」。

最令人印象深刻的,在於丹麥懂得運用「顏色」的差異,來彌補患者因為「部分失憶」造成的日常生活障礙,例如,家人可把菜刀、砧板用不同的顏色來區隔切菜、切肉所使用不同的刀,及砧板,並且把調味料罐貼上名稱,或是直接在碗櫃上貼上碗盤的照片,告訴患者如何取物。

丹麥失智症中心將廚房的砧板、菜刀,用不同顏色區隔,例如,綠色的菜刀和砧板就是切水果用的。圖/朱漢崙

吃藥還有設定時間按鈴提醒器,免得患者忘記,同時也在行事曆上,用藍、紅筆不同顏色來註明,這是太太,或先生,或二人的共同行程;另外,還有在台灣目前尚未上市的,就是「有聲相本」。

這個裝置讓相本中的照片,只要按鈕就會有聲音說明這個照片,例如風景、人物的描述,喚起失智症者的過去的記憶;而在日常生活的教育上, 「CENTER FOR DEMENS–LINDEHUSENE」負責人也指出:「常識的教育很重要!」失智者並不是失能,他們仍然可以去超市購物,但必須喚醒他們的記憶,因此該中心也特別安排了一張大圖片,上面就是超商某一放置罐頭的角落,上面有不同的名稱,另外也有車站的照片等等,這些都是關於「常識」的教育,以減輕失智症患者面對環境的茫然無措。

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