如何早期發現胰臟癌?

胰臟為長形扁平的腺體,深藏於上腹部的後腹腔內,加上前方有胃氣與腸氣的遮蔽,因此胰臟病變很難被早期發現。不僅如此,胰臟癌轉移迅速,造成手術治療較為困難,加上化療的反應仍未令人滿意,國內的五年存活率不超過5%,因此胰臟癌被稱為「癌王」。根據我們的臨床經驗,一旦出現症狀時才就診的話,通常已經侵犯到周圍血管與臟器,而難以切除乾淨。因此早期診斷,早期發現胰臟癌成為目前最重要的課題。

大部分的胰臟癌沒有明顯症狀。如有症狀,通常為上腹痛、背痛、黃疸、體重減輕,及灰白便。其次為食慾不振、噁心、嘔吐、疲倦及發燒等。以部位來區分的話,如果腫瘤出現在胰臟頭部,可能會造成黃疸。若是腫瘤長在胰臟體部或尾部,通常在腫瘤已經長得很大的時候才會出現腹痛或背痛等腫瘤壓迫的症狀。

要早期發現胰臟癌,主要還是靠各種影像學的檢查。血清指標CA-199被認為是胰臟癌的腫瘤指數,但不盡準確,只能作為診斷上的參考。腹部超音波檢查,電腦斷層攝影檢查(CT)或核磁共振(MRI)是一般常見篩檢胰臟癌的工具。但是超音波受到腹腔腸氣的影響,往往無法看清整條胰臟的全貌。電腦斷層雖然可以幫助我們看清腫瘤的全貌,但是對於小於1公分的胰臟癌用電腦斷層幾乎都看不到腫瘤,甚至2公分左右的胰臟癌用電腦斷層也往往只能看到上游胰管擴張,而無法定位腫瘤本身,因此這幾種檢查都不是早期診斷胰臟癌理想的工具。

因為CT或MRI往往無法找出小型胰臟癌。內視鏡超音波(EUS)於焉誕生。

所謂內視鏡超音波,就是將超音波探頭安裝於胃鏡的前端,如此便可避免氣體的阻撓,隔著胃壁或十二指腸壁就近觀察胰臟。與電腦斷層或核磁共振不同,即便是小於1公分的胰臟癌,使用內視鏡超音波檢查也幾乎都可以看到清楚的病灶。

另外,我們可以在內視鏡超音波的導引下進行胰臟切片的檢查。過去用腹部超音波導引或電腦斷層導引通常無法對於小於2公分的胰臟腫瘤進行安全有效的切片檢查,有了這個利器之後,便可以準確的進行胰臟切片。

近年在引進最新的內視鏡超音波切片針後,胰臟切片的準確度(accuracy)高達九成五以上,使病人可以更早確診,更快速的獲得手術或化療等治療。可以說,內視鏡超音波是胰臟癌的最後一線檢查。很多胰臟癌患者初期並沒有症狀。因此,定義高危險族群至關重要。有胰臟癌家族史者、煙酒成癮者、慢性胰臟炎患者、兩年內新診斷的糖尿病患者、胰臟黏液性囊腫(IPMN、MCN)的患者為胰臟癌的高危險族群,建議定期接受CT或MRI等非侵入性的檢查。

另外要特別提醒的是,若超音波、CT、MRI上見到胰管顯著擴張,或是出現不尋常的囊腫時,有可能是因為胰管阻塞造成的現象。這時在超音波上或電腦斷層上不一定能看到明顯的腫瘤,少數情況必須用內視鏡超音波才能確定診斷。此時建議與主治醫師討論後,再決定是否接受此項檢查。

(文/林彥至 彰化基督教醫院胃腸肝膽科醫師)

林彥至,彰化基督教醫院胃腸肝膽科醫師。圖/彰化基督教醫院提供
林彥至,彰化基督教醫院胃腸肝膽科醫師。圖/彰化基督教醫院提供

林彥至小檔案

現任:
◎彰化基督教醫院胃腸肝膽科醫師

學經歷:
◎日本名古屋大學醫學系畢業
◎長庚醫院嘉義分院內科住院醫師
◎彰化基督教醫院內科部總醫師
◎彰化基督教醫院胃腸肝膽科研究醫師
◎彰化基督教醫院胃腸肝膽科主治醫師
◎彰化基督教醫院雲林分院胃腸肝膽科主治醫師
◎中華民國內科專科醫師
◎台灣消化系醫學會專科醫師
◎台灣消化系內視鏡醫學會專科醫師
◎台灣肝癌醫學會專科醫師
◎中華民國醫用超音波學會會員
◎日本愛知縣癌症中心進修


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