咖啡是寒性還是熱性?中醫師教你安心喝咖啡

依目前統計來說,咖啡已是僅次於水,最受歡迎的飲料。商業新聞網站「Business Insider」更早於二○一一年就指出,咖啡全球年貿易總額高達千億美元,其價值亦已超過黃金、天然氣等重要物資,成為繼石油之後,同具有『黑金』稱呼之商品。也由於獨特風味總讓人嗜飲,為擔心服用過量所導致的不良影響,因此關於咖啡的益處與風險的爭議,也經常成為人們討論的焦點。

歷史上來看,咖啡樹原產於非洲亞熱帶地區,以及亞洲南部的一些島嶼。最早作為飲品使用的文獻記載,則是出現於15世紀的葉門。當時的咖啡是蘇非派穆斯林(Sufi Muslim)進行宗教儀式時,必須共同飲用的飲品。目的是希望透過其提神醒腦的功能,增進與會者的專注力,並提升教派的團結。不久後,咖啡便隨著傳教開始散佈到紅海各地,並於十六世紀時傳到歐洲和印度。

而亞洲地區關於咖啡的紀錄,則可追溯到19世紀初的中國,那時的中國人並不習慣咖啡的苦味,因此在整體銷量上來看,不如原有的茶葉來的受人歡迎,也常稱呼咖啡為:「像咳嗽藥水一樣難喝的液體」。在台灣,則是因為貿易通商的緣故,早於1884年時,就有英國人從馬尼拉帶入咖啡,並嘗試在今天三峽一帶種植。

關於咖啡的文獻,中醫有記載嗎?

由上述介紹可知,咖啡傳入中國時間大約於1890年間,此時的中國已屬清末民初時期,因此在之前的中醫藥典上,並沒有關於咖啡的記載。直到中國中醫藥管理局,於1989年組織全國中藥各分支學科的專家,系統性的對古代本草文獻和現代中藥研究整理而成的《中華本草》,才出現關於咖啡的用藥記載。依據《中華本草》之敘述:「咖啡味微苦、澀,性平。主治:醒神;利尿;健胃。」但由於中藥藥性,除原生植物所具備之性、味、歸經外,仍須將炮製過程一併納入描述。因此,咖啡真正的屬性還是須依飲用與烘焙時的條件而定。例如:冰咖啡,屬性會偏寒;而深焙熱咖啡,則屬於熱性。

很多人拿咖啡來提神,究竟喝咖啡有什麼優缺點?

咖啡對人體究竟有什麼優缺點,是多年來醫學界論戰的焦點,一部分的人認為,過量的咖啡除了會造成胃食道逆流、骨質疏鬆以及心臟問題外,甚至會出現焦慮、失眠..等精神上的影響。另一派的人則認為,咖啡不但能預防阿茲海默症,甚至也可降低部分癌症的發生率。那麼,真實的清況究竟是如何呢?

依據美國FDA 2018年12月,引用文獻的標準來看,成年人每日飲用量以4至5杯(400毫克咖啡因含量)為限。若每日飲用含300-400毫克咖啡因之咖啡,不但沒有健康風險的疑慮,甚至有許多有益健康的證據。反之,若超過每日最大攝取量,則有導致身體不適的風險,甚至會引起失眠、焦慮的發生。

咖啡的優點:

降低心血管疾病風險:

依據三篇自2007年至2012年的統合分析(Meta-analysis)證明,適度的咖啡攝入量(3至5杯/天)與降低心血管疾病(Cardiovascular disease,CVD)的風險相關,且咖啡所含的亞油酸,具有溶血及阻止血栓形成、預防心血管疾病的好處。

預防第二型糖尿病:

哈佛大學研究團隊,於2014年的糖尿病相關期刊中,發表了有關咖啡因和咖啡攝入量,與第二型糖尿病風險相關性的研究報告。統計結果證明,咖啡對於代謝紊亂症候群,特別是第二型糖尿病具有健康益處,與不喝咖啡相比,每天喝咖啡可使第二型糖尿病的風險降低33%。

提升專注與記憶力

約翰霍普金斯大學(The Johns Hopkins University)在2014年發表的研究報告指出,飲用咖啡後的24小時內,能有效提升大腦的專注與記憶力。

緩解急性偏頭痛

由於咖啡因可透過調控內皮細胞中NO的活性,促使頭部血管擴張,達到緩解頭痛的效果。因此藉由咖啡來緩和急性偏頭痛的症狀,已是常見的方式。

預防帕金森氏症、阿茲海默症

某些研究證明,每天攝入適量3-4杯咖啡對帕金森氏病、阿茲海默症的發展具有令人信服的保護作用。適量的咖啡甚至可以降低中風、乳癌、卵巢癌、自殺和抑鬱症的風險。

咖啡的缺點:

頭痛:

由於咖啡因具有中樞神經興奮劑的性質,過量飲用反而容易導致血管收縮,進而引發頭痛。

失眠:

因中樞神經過度興奮,因此可能導致失眠。

頻尿:

咖啡因具有利尿效果,若有頻尿症狀患者,會增加頻尿的次數。

胃痛:

若是空腹飲用,咖啡因容易直接刺激胃酸分泌,導致胃痛的發生。

常聽到喝咖啡容易導致胃食道逆流、心悸與骨鬆的發生,是真的嗎?

胃食道逆流:

已有許多流行病研究報告指出,胃食道逆流與咖啡攝入量之間沒有顯著關聯。甚至,部分的統合分析也發現,喝咖啡可以降低胃食道逆流的風險。事實上,咖啡因容易導致胃食道逆流的發生,並不是直接導致胃酸分泌過多;而是由於咖啡因具有肌肉鬆弛的作用,過度飲用時容易使得賁門過度放鬆,進而增加胃食道逆流發生的機率,此時,若再加上空腹飲用時,咖啡因刺激胃部所導致的胃酸分泌,因此讓人有一種咖啡容易導致胃食道逆流發生的想法。

心悸:

哈佛研究團隊發現,在人類中,由CYP1A2基因編碼的CYP1A2約佔肝臟細胞色素P450活性的13%。而CYP1A2則是負責咖啡因代謝的主要酵素。因此,咖啡因耐受度的多寡,便取決於這個可遺傳的特殊基因,而這也解釋了為什麼有些喝咖啡容易心悸;有些人卻不會。於是乎,多倫多大學教授Ahmed El-Sohemy,便開始展開一系列的研究。最終結果發現,由於缺少CYP1A2蛋白,因此導致身體代謝咖啡因的時間延長,容易產生心悸發生的狀況,並增加36%心臟病發風險。而具有CYP1A2基因的對照組,在適量飲用咖啡的情況下,不但沒有增加心悸的發生率,反而具有保護身體健康的作用。

骨質疏鬆:

由於咖啡豆在生果階段富含草酸,因此早期認為咖啡豆會抑制鈣質吸收,進而導致骨質疏鬆的發生。不過近年來發現,當咖啡豆烘培、研磨再泡成咖啡後,草酸含量並沒有想像中那麼高,估計只有紅茶的1/5、高麗菜的1/100以及菠菜的1/1000,因此喝咖啡導致鈣質流失的程度,幾乎可以忽略不計。所以,現今已較無喝咖啡容易導致骨質疏鬆的說法。

如果用茶替代咖啡,有沒有什麼差異? 

英國薩里大學(University of Surrey)曾做過一個有趣的實驗,在比對了同一天內攝入等量茶水與咖啡的人後發現,這兩種飲品對於白天的注意力集中都發揮了類似的作用,但喝咖啡的人卻在夜晚難以入睡。相比而言,喝茶的人睡眠時間更長,狀態也更加放鬆。事實上,咖啡與茶葉除了咖啡因之外,其餘的部分也大不相同。咖啡主要成份為綠原酸與咖啡酸;而茶葉的主要成分則為茶胺酸、兒茶素、萜烯類與酚類。一般狀況來說,1杯綠茶能含有25-50毫克的茶氨酸,這也使得綠茶在抗壓力和抗焦慮方面有較好的功效。甚至在抗氧化方面,茶葉也是略勝一籌喔。

對於愛喝咖啡的人來說,如何減少上述缺點的影響呢? 

深焙咖啡優於淺焙咖啡:

根據統計,由於越酸的咖啡越容易引發胃酸分泌,因此我們可以選擇酸度較少的深焙咖啡,來取代酸度較高的淺焙咖啡,減少胃酸的分泌。

選擇較好的咖啡豆:

赭麴毒素是一種由黴菌所產生的代謝產物,而未經烘培且保管不當的咖啡原豆,最容易因為黴菌大量生長而產生毒素,而這些毒素也是刺激胃部傷肝傷腎的主因。因此,選擇標示清楚來源合法的製造廠商,才能保障食用的健康。

半飽是喝咖啡最佳時機

由於咖啡容易導致賁門過度放鬆,進而產生胃酸逆流感。所以,喝咖啡最好的時機點,在於已有食物墊胃,並呈現半飽的狀態。

希望各位咖啡控能喝得安心又健康。

褚衍強醫師,昌盛堂中醫診所。圖/褚衍強提供
褚衍強醫師,昌盛堂中醫診所。圖/褚衍強提供

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(文/褚衍強醫師,昌盛堂中醫診所)


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