男性生育力50歲後才會下降?

針對每對求子生育的伴侶,本書說了很多女性卵子品質的重要性,但男性精子品質也很重要。

做試管嬰兒時,若女性的卵子品質不佳或可取出的卵子數很少,精子品質更顯重要不論她的問題是出在與年齡相關的不孕症或其他原因。在這類情況下,女性更不能將僅有的幾顆優質卵子浪費在非最佳品質的精子上。因此,男性也有責任確保他已經盡力為生育等式做出最佳貢獻。

正如新研究所顯示的,精子品質可能是反覆流產的一項主因,因此在嘗試懷孕前幾個月,男性更有理由要全力改善精子品質。

所幸,促進精子品質也有好多方法─服用補充劑、採用有多年科學研究支持的其他策略。但首先,我們得先驅散某些與男性生育力有關的普遍迷思。 

迷思1:難懷孕通常是女性的問題? 

一般以為懷不上孩子是女性的問題,事實不然;其實男性不孕的問題幾乎占了50%的原因,所以男女雙方都有責任要努力。大眾之所以有「女性不孕問題較常見」的錯誤觀念,可能是來自生育診所的療程、藥物、注射等諸多治療,通常都是針對女性,而非男性。

儘管女性幾乎總是人工授精或試管嬰兒等生育療程的主要焦點,事實上在許多病例中,只要克服精子品質的問題,事情就解決了。但即使是以上述先進的生育療法來變通,精子品質低下仍是一項限制性因素,也會增加流產風險。

說到底,不論是想自然懷孕或做試管嬰兒,男方在生育等式中的角色至關緊要,只是獲得的關注卻微乎其微。

造成此狀況的部分原因出在生育診所做的傳統精液分析根本完全不夠。傳統精液分析會進行以下三項標準檢驗(合稱「精液參數」):

⑴精子數╱濃度:精液每單位體積內的精子數。
⑵活動力:精子穩定游向卵子的能力。
⑶形態:精子形狀與整體外觀正常的比例。

參數中任一項出錯了,都必然會增加懷孕的難度,但這種傳統精液分析並未道出全貌。各項的篩檢結果或許再正常不過,但不良的精子品質仍是懷孕的障礙,因為傳統檢驗並未充分檢查精子的DNA缺損程度。

精子DNA品質影響懷孕率、遺傳病

最新研究顯示,DNA品質比傳統精液參數更重要。「DNA品質」這個詞反映出DNA是否有個別突變、是否過多或過少複製了染色體、DNA鏈是否出現物理斷裂等;最後一項傷害會導致染色體碎裂,這也是今日以先進精子品質分析可以實際檢驗出的傷害。

每種DNA傷害都會導致自身出現一系列問題:減少受精機會、降低胚胎著床使女性受孕的機率、增加孩子出生時帶有嚴重天生缺陷或自發變異造成基因疾病的風險。

如今已有更多證據顯示,精子DNA缺損也會增加流產風險。

在一項近期研究中發現,伴侶有原因不明的流產史時,精子DNA缺損程度也高得多,這顯示這類DNA缺損可能是流產的一個成因。2019年的一項研究指出,伴侶如果有反覆流產的歷史,精子內出現DNA損傷的機率高出2倍。另一項2017年的研究也發現,精子DNA缺損的程度,對做試管嬰兒的懷孕率影響深遠。

簡言之,精子DNA缺損的程度是許多伴侶能否懷孕的重要因子,這對曾流產或做試管嬰兒失敗的伴侶來說,又尤其關鍵。在這些例子中,繼續檢驗DNA碎片化的情形很有益。最精確的這類檢驗之一稱為「精子染色質結構分析」(SCSA),可透過SCSA診斷中心(SCSA Diagnostics)進行,費用大約是500美元,但保險可以支付,還能潛在避免試管嬰兒療程失敗的代價。 

迷思2:男性生育力50歲後才會下降?

事實是,典型的45歲男性,生育力比年輕10歲的男性低落許多,精子品質早在35歲就開始下滑。下滑的原因,有一大部分是由於高齡男性的精子出現DNA斷裂、DNA突變和其他染色體異常的情形較頻繁。事實上,精子DNA碎片化的情形,從30歲到45歲會增加1倍。

男性生育力隨年齡下降的情形往往備受忽略。許多人誤以為容易流產或孩子容易出現唐氏症等天生缺陷,是因為高齡產婦的緣故,男性的年齡對這些結果沒有影響。可是研究顯示,年逾40歲的男性,孩子出現重大天生缺陷的機率高出20%;精子DNA缺損率提升,也會將流產風險提升1倍以上。

受年齡影響的不僅是精子的DNA,精子活動力也在35歲以後開始下滑,年齡對精子數與精子形態也有負面影響。

然而,也不是只有壞消息。研究顯示,有些精子品質下滑的問題是可以避免及逆轉的。

有幾項研究發現,採用健康的飲食法、服用正確的補充劑,可以使高齡男性恢復接近年輕男性精子的品質。

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(本文摘自瑞貝卡.費特著《給所有想當媽媽的人.科學實證養卵聖經:現在準備剛剛好,養好卵子生寶寶》,柿子文化提供)


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