鮑爾:美國經濟因Omicron面臨3大威脅

美國聯準會(Fed)主席鮑爾30日出席國會聽證會作證,他在證詞中首次對新變種病毒Omicron發表看法,認為會加劇通膨的不確定性。他點出美國經濟恐因Omicron肆虐面臨三大威脅,包括物價持續上漲、傷害就業成長及供應鏈危機愈演愈烈。

已獲拜登總統提名續任的鮑爾,周二與財長葉倫連袂前往參議院銀行委員會作證,他在事先擬好的證詞中指出:「近來Covid-19確診病例激增,加上Omicron變異株冒出,聘雇和經濟活動面臨下行風險,升高通膨的不確定性。」

鮑爾的證詞凸顯出,未來幾個月通膨若因新變種病毒Omicron加劇,愈來愈多勞工對找工作卻步,使薪資加速上漲,Fed的處境將變得艱難。

鮑爾表示,一旦新冠疫情因Omicron看不到盡頭,物價將持續上漲,就業成長受到打擊,供應鏈危機更加惡化。

鮑爾在證詞中特別提到,美國經濟在今夏遭受重擊,就是Delta變種病毒蔓延全球惹的禍。許多美國人害怕旅行、購物、上館子吃飯,對回辦公室上班裹足不前,勞力短缺及供應鏈危機加劇,更加阻礙美國經濟發展。

Fed偏好用來衡量通膨的個人消費支出(PCE)物價指數,10月年增5%創30年新高。鮑爾提到通膨率遠高於Fed的2%目標,供應鏈失衡害生產者難以滿足強勁需求,能源價格及租金飆漲也助長通膨。

供應鏈瓶頸會持續多久雖難以預測,但目前看來推升通膨的因素來年仍不會消失。不過鮑爾表示,隨著供需失衡問題緩和,Fed仍預期通膨在明年會明顯降溫。

Fed在11月例會已宣布啟動縮減購債,預定明年中結束量化寬鬆(QE),升息也就不遠,但Omicron來襲,預料Fed可能重新考慮升息步調。近來已有少部分Fed官員鬆口,他們贊同12月14-15日例會應審慎思考,是否該加快縮債時程。