台灣腎友福音!低鉀蔬菜專業生產團隊「腎食堂」再獲大獎肯定

腎臟病是台灣的國病,目前全台洗腎人口約有9萬人,而慢性腎臟病患預估高達200萬人,其中約有100萬人需要進行飲食控制。看準腎友必須食用低鉀蔬果的市場商機,同時為了造福龐大的腎友們,智耕創新執行長黃明發帶領研發團隊耗費長達3年的時間、終於成功開發了低鉀蔬菜、且連年獲得大獎的肯定!

黃明發繼2017年獲得創新創業獎、2018年獲得科技部萌芽計畫補助,日前再獲經濟部中小企業創新研究獎!

畢業於國防醫學院微生物及免疫學研究所、本身具藥師身分的黃明發,談起當年投入研發低鉀蔬菜的過程時表示,因不忍洗腎17年的岳母、為了控制飲食中「鉀」的攝取量,需先將蔬菜切碎後、再以清水汆燙3-5分鐘後才能食用,為的是要把深綠色蔬菜中含有的鉀離子濾掉,但蔬菜原本清脆的口感全沒了。因此,他毅然投入低鉀蔬菜的創新與研發,如今看見岳母開心吃著低鉀蔬菜、深感欣慰。

黃明發說,腎臟病是不可逆的疾病,就算換腎也是一病換一病,一輩子都要吃抗排斥的藥,因此決定以自身所學並結合農業生技,研發適合慢性腎臟病患者適用的蔬果,於是報考國立中興大學植病系博士班就讀,專心投入這項研究,解決腎友飲食上的困境。

黃明發研究發現,要讓蔬菜中的鉀含量降低,必須從介質、養液及栽種方法三方面配合下手,他提出這項研究計畫時,曾有老師勸他放棄,因為種植蔬菜使用的肥料,當中一定含有氮、鏻、鉀等元素。但是他不死心,首先他使用栽培低鉀蔬菜專用的天然介質,當中含有多達數十種的微量元素,是人體維持健康所需要的。

第二是離地栽種法,把蔬菜種在架子上,好處是非常乾淨,可以隔離病原菌,減少來自土壤的污染,達到可以生食的標準。再就是引用以色列的滴灌系統,把養液調配好,每天定時定量噴灑,而且是種在溫室裡,不用LED燈照射,完全採用自然光,符合「精準農業」精神。

黃明發組成了「腎食堂」團隊,2017年12月代表中興大學參與創新創業獎比賽,在眾多優秀院校中脫穎而出,榮獲農業生技組銅獎及最佳人獎。2018年4月腎食堂團隊代表中興大學受邀參與科技部萌芽計畫並獲得250萬元的補助,使得低鉀蔬菜可以大量生產。

2018年12月創立品牌「腎食堂」,黃明發與腎食堂團隊共同創立「智耕創新股份有限公司」,正式將低鉀蔬菜商品化,目前已有創投公司看好「腎食堂」的發展潛力、有意投資入股! 黃明發說,在腎食堂之前全世界只有日本有生產低鉀蔬菜,是以水耕方式栽種。台灣目前只有他的團隊有此專利技術能夠商品化。腎食堂低鉀蔬菜種植地點在海拔約500公尺的新社區,佔地300坪,今年5月起量產,栽種種類包括小白菜、青江菜、油菜、小松葉、萵苣等五種,單月約可量產1,000公斤,玉女小番茄還在試種中。

黃明發表示,低鉀蔬菜每袋200公克,正好是一天的攝取量,方便消費者食用,定價60元。目前銷售據點包括中興大學實習商店、大里仁愛醫院、亞大醫院、中山大學附設醫院、慈濟醫院、光田綜合醫院、台中榮總、彰化秀傳等醫療院所,還將以台中為中心點向周邊縣市擴大銷售點,目前也與大型連鎖超市洽談中。