北美|夏威夷大漲基本工資

夏威夷通過調高基本工資法案,

2028年前最低時薪調至18美元,

夏威夷州議會5月初通過法案,在2028年前將把該州的基本工資調高到每小時18美元,屆時最低工資很可能居全美之冠。

支持者認為基本工資亟需調高,畢竟該州的房價與生活成本始終高居全美前幾名。不過部分商家警告,因應新規定,他們可能必須裁員甚至可能被迫關門,因為它們根本無力負擔加薪。

時薪18美元很可能會是全美最高的基本工資。然而,有些州的基本工資是按照生活成本的漲幅自動調升,以加州為例,該州目前基本工資為時薪15美元,按照通膨率推算,6年後該州的基本工資將會高於時薪18美元。

該州眾院與參院皆由民主黨所掌控,最後表決都是一面倒通過此一調高基本工資的法案。法案已送交州長伊蓋(David Ige)簽署,伊蓋早已表態支持將基本工資調高至時薪18美元。

42%家庭入不敷出

夏威夷州目前基本工資是時薪10.10美元,今年10月1日將先調高至12美元,之後幾年再逐年調升,2028年時來到時薪18美元。

該州眾院議長薩奇(Scott Saiki)表示,根據一份研究報告指出,夏威夷州42%的家庭經濟狀況入不敷出,這是他支持調高基本工資的主要原因。此外,夏威夷州工會同樣贊成將最低時薪調高至18美元。

薩奇進一步爆料,他主張基本工資漲幅根據消費者物價指數浮動,但州議員對此並未達成共識。

該州去年12月發布一份研究報告指出,每名勞工一周工作40個小時,時薪需要18美元才夠支付居住與其他基本生活花費。

推動調高基本工資的夏威夷維生工資機構主管希克斯(Nate Hix)指出,「民眾每周工作40個小時應該要得到可以負擔基本生活開銷的報酬,不然的話,他們不是得多兼幾份工作,就是要減少食衣住行的一些基本開銷。」

但夏威夷商會提交給議會的書面證詞則提到,許多成員表示調高基本工資後,它們將必須進行裁員甚至關門。夏威夷商會還點名,夏威夷州規定雇主須對每周工時逾20小時的勞工提供健保,此一獨步全美的政策已讓每小時工資成本增加3到4美元。

最後恐由消費者買單

威基基燒烤餐廳Tiki’s Grill and Bar經理米勒(Michael Miller)指出,他認為最低工資不應該調太快,2027年前基本時薪調至15美元就好。米勒表示,工資若調漲,所有與勞動力相關的成本將連動跟漲。

米勒指出,「最後買單的是誰?肯定是消費者。」

法案同時規定調高小費抵薪額度,2028年前小費抵薪額度增至1.50美元,若員工得到一定金額的小費後,雇主可少給該名勞工最多1.50美元時薪。

此外,法案也將薪資所得租稅抵減修為永久措施,並且可退稅,讓中低所得勞工降低稅負,甚至可能增加退稅金額。夏威夷州現行的薪資所得租稅抵減今年到期,且無法退稅,意味著許多低收入勞工無法使用此一租稅優惠。

夏威夷太平洋大學經濟學教授戴瑞克斯(Gerard Dericks)則表示,藉由調高基本工資來提升生活水準只是治標不治本。戴瑞克斯認為,比較好的作法應該是降低生活成本,舉例來說,增加檀香山的房屋供給。

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Hawaii lawmakers pass bill to raise minimum wage to $18 per hour.

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