北美|抽水蓄能電廠挑戰大

全球為對抗氣候變遷掀起能源轉型風潮,

惟礙於法規與政府補助不足,

美國抽水蓄能電廠開發速度相對緩慢。

密西根州路丁頓一個可以俯瞰密西根湖的懸崖頂上,坐落一座由瀝青與黏土建成的池塘,這座池塘像是巨大的游泳池,特別的是裡面有可以為160萬戶家庭發電的水。

池塘是路丁頓抽水蓄能電廠的一部分。該電廠使用簡單的技術:水從較低的水庫(此例為湖泊)輸送到較高的水庫,然後藉由超大型渦輪機放水到山下。

支持者稱這類系統為「世界上最大的電池」,因為它們儲有巨大的潛在能源,可在電網需要時使用。

水力發電產業認為抽水蓄能是解決從化石燃料過渡至再生能源以應對氣候變遷問題的最佳解決方案:當沒有陽光或風時,就可以從這裡獲得電力。

消費者能源(Consumers Energy)公司社區事務經理古斯塔德(Eric Gustad)在參訪路丁頓電廠時表示,「我太喜歡這樣的電廠,我希望我們能再蓋10座。」

但是這家總部設於密西根州傑克遜市的公用事業公司卻沒有相關的設廠計畫。環境和物流挑戰,以及高達數十億美元的潛在興建成本,導致消費者能源公司幾年前就把該湖附近另一個潛在電廠轉售。它現在正與另一家合資伙伴DTE Energy一起升級現有電廠。

政府是否補助成建廠考量

古斯塔德指出,「從財務角度來看,建造一座新電廠並不符效益。除非我們獲得州或聯邦政府補助,否則我認為並不會有類似的新電廠。」

該公司的決策凸顯抽水蓄能電廠在美國面臨的挑戰,這類電廠約占公用電力公司儲備能源的93%。儘管分析師預估電力儲存的需求將飆升,但該產業的成長速度仍明顯遲滯。

美國總共有43座抽水蓄能電廠,總發電量達22GW(百萬瓩),相當於好幾座核電廠的發電量。然而自1995年以來,總共才新添一座小型的抽水蓄能電廠,而已規劃興建的90多個新電廠中不知道有幾個最後能夠克服經濟、監管和物流的問題完工投產。

業界怨建廠許可流程複雜

目前已有三個投資計畫剛獲得聯邦能源管理委員會的許可,但沒有一個開始動工興建。規劃許久的奧勒岡抽水蓄能電廠的開發商預計要到2023年才會動工。五年前獲得許可證的一家蒙大拿州開發商則需先找到一家電力公司來購買其儲能與營運,才會動土興建。

相較之下,全球正在興建的抽水蓄能電廠有60多個,主要分布在歐洲、印度、中國和日本。全美水力發電協會會長沃夫(Malcolm Woolf)今年1月在參議院能源和天然資源委員會的聽證會上抱怨說,「申請許可的流程太複雜,要通過太多政府機關的核准。」

聯邦能源管理委員會發言人米勒(Celeste Miller)說,雖然委員會負責新廠許可與換照的業務,但其他聯邦、州和原住民部落辦公室也有參與。她進一步表示,「每個計畫都是專案處理,各自有不同的問題。」

產業正在遊說政府給予類似於太陽能和風力發電的投資稅負抵免。美國總統拜登的「重建美好未來」方案是有納入相關的減稅優惠,但目前該案仍卡在國會。

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Energy shift creates opening for ‘world’s largest batteries’.

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