歐洲|英國家庭電費漲五成

天然氣價格飆漲迫使英國4月再度調漲國內電價,

不僅小企業吃不消瀕臨倒閉,

一般民眾生活水平也急速下滑。

住在倫敦的29歲單親媽媽盧斯福特(Tia Rutherford)自去年秋天以來就擔心3歲兒子遲早會病倒,因為她逐漸付不起電費,只能用毛毯包住門窗禦寒。她表示:「兒子的健康受到影響,他經常感冒。」

去年以來國際能源價格飆漲已使英國政府在去年10月宣布調高國內電價上限,不料今年初俄烏戰爭爆發後歐洲能源危機進一步惡化,迫使英國再度宣布調漲電費。

英國能源監管署(Ofgem)在今年2月宣布,4月起國內能源價格上限提高54%,創下史上最大漲幅。漲價前英國一般家庭一年電費約在1,277至1,370英鎊(約新台幣6.55萬元至6.75萬元),未來一年電費將增加700英鎊(約新台幣2.65萬元)左右,估計全國將有2,200萬戶家庭受影響。

俄烏戰爭引爆能源危機

雖然能源危機是當今歐洲普遍面對難題,但英國問題尤其嚴重,因為英國比歐洲其他國家更仰賴天然氣發電,但國內最大天然氣儲存設備在五年前退役,如今英國天然氣儲備量相當於12天份供應量,遠低於德國80天份。在天然氣儲備不足的情況下,英國往往得從現貨市場購買天然氣,但天然氣現貨價在烏俄戰爭爆發後暴漲。

英國華威大學教授艾德瓦尼(Arun Advani)表示:「英國比其他歐洲國家需要更多能源來供應暖氣,但在能源價格低時不會特別感受到生活開銷與其他國家有所差異。如今能源價格上漲,歐洲人生活開銷增加,英國人開銷增幅更大,更加凸顯其中差異。」

英國政府在今年初祭出90億英鎊(約120億美元)補助來緩解民生問題。為了減輕民眾負擔,英國財務大臣蘇納克(Rishi Sunak)宣布對能源公司提供長達五年的優惠貸款,間接為一般家庭省下一年200英鎊電費。此外,國內80%的家庭也能申請地方稅務減免,估計每戶家庭一年可省下150英鎊。

但蘇納克至今不願對能源公司課徵暴利稅,還堅持自4月起將個人所得稅率調升1.5個百分點,引來各界撻伐。蘇納克表示英國去年公共負債創下1963年以來新高,今年在局勢動盪下應嚴格把關政府支出。

家庭生活水平急速下降

在各項生活開銷全面漲價的情況下,經濟學家警告英國生活水平正急速下滑,可能創下1950年代中期以來最大跌幅。

英國預算責任辦公室估計,今年英國家庭可支配所得經通膨調整後將減少2.2%。低收入戶所受衝擊更大,因為糧食及能源費用在整體生活開銷所佔比重比一般家庭更大。Joseph Rowntree基金會估計,今年英國低收入戶可支配所得恐怕減少6%。

英國基督教慈善機構Christians Against Poverty外務主任麥克納布(Gareth McNab)表示:「生活開銷危機足以威脅生命。我們的諮詢團隊接到每通電話幾乎都提到能源危機與無法負擔電費的問題。真的,大家過得很慘。」

在倫敦南部經營社區慈善機構的普萊斯(Chris Price)透露,最近糧食銀行供應的馬鈴薯及其他根莖類蔬菜都沒人要,只因這類蔬菜需長時間烹煮。他表示:「大家都說想要便宜又簡單料理的食材,因為長時間烘烤耗費太多電力或瓦斯,大家擔心付不起電費。」

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“The cost-of-living crisis is genuinely costing lives,” said Gareth McNab, the charity’s external affairs director.

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