南美|巴西迎戰通膨宿敵

通膨飆升將成為巴西經濟復甦最大障礙,

經濟學家推估該國明年恐怕陷入衰退。

全球經濟2022年預估成長逾4%,南美洲國家也將同步復甦,但許多經濟學家卻預測,拉美最大經濟體巴西明年恐怕深陷衰退泥淖,原因在於該國正對抗難纏的通膨宿敵,如今通膨率高達10.7%。

研調機構凱投宏觀(Capital Economics)新興市場首席經濟學家傑克森(William Jackson)表示:「巴西通膨攀升速度超越其他新興國家,而這對於消費者帶來極大衝擊。」

受全球經濟解封、供需失衡影響,從加拿大到德國等國家通膨持續竄揚,美國11月消費者物價指數(CPI)更攀抵39年新高。而1980與1990年代曾經歷惡性通膨的巴西,如今又得與相同問題纏鬥。

瑞士信貸集團(Credit Suisse)與伊塔烏聯合銀行(Itau Unibanco)近日調降巴西經濟成長預測,兩者皆預估明年恐萎縮0.5%。在疫情爆發前,巴西經濟勉強維持疲弱成長,分析師認為,通膨升溫恐成為該國經濟復甦最大障礙。

巴西通膨率高達10.7%,在20國集團(G20)裡名列第三,僅次於阿根廷與土耳其。巴西遭遇近百年來最嚴重乾旱,導致水力發電困難、電價高漲。過去兩年以來,巴西貨幣里耳兌美元累計貶值25%,導致包括燃料在內的進口產品價格暴增。

總統撒錢方針讓貨幣貶值

此外,巴西總統波索納洛(Jair Bolsonaro)想方設法提高社福支出以拉攏選民,希望爭取明年大選連任,但此舉引發財政紀律危機並導致貨幣貶值,進一步加劇通膨問題。

巴西通膨率高達兩位數,受害最深的仍是貧窮百姓,這群人早已備受疫情打擊。據牛津大學Our World in Data數據顯示,在全球染疫死亡的人裡,巴西占了逾九分之一,人均死亡率在前40大人口國裡排名第一。

巴西赤貧家庭高達數百萬戶,以聖保羅單親媽媽蘇沙(Lucilene de Souza)為例,她在疫情爆發後便遭餐廳解雇,長達數月無法支付餐費,後來在購物中心外頭乞討食物迄今。蘇沙表示:「我很擔心,我最年輕的小孩才4歲,我卻無力養他。政府援助根本不夠應付物價飆漲。」

央行積極升息恐打擊經濟

但經濟學家並不認為巴西通膨可能陷入失控,他們預估2022年底前通膨率將放緩至5%,2023年再降至3.5%。真正令這些專家感到擔憂的,反倒是巴西央行積極升息以對抗通膨的舉動,因為這可能打擊脆弱的經濟復甦。

巴西央行12月初一口氣將利率調高6碼至9.25%,並暗示未來可能繼續升息。分析師預估,巴西明年利率可能上看兩位數。

高盛經濟學家拉莫斯(Alberto Ramos)表示,巴西長期存在通膨過高問題,令該國無法跟進歐美國家央行緩步升息步調,反而得採取先發制人的政策,否則日後恐得付出更多成本控制通膨。

精句選粹
Economists expect Brazil to remain stuck in recession during 2022 as it battles one of the world’s highest annual inflation rates of 10.7%.

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