北美|汽油大漲只好少開車

原油因供不應求飆漲,連帶推高汽油價格,

美國開車族大喊吃不消,索性減少開車來挽救荷包,

接外送訂單的職業駕駛甚至只跑短程。

40歲全職媽媽古爾德(Rachel Gould),為了兩個患有特殊疾病的孩子,必須開3小時的車,從伊利諾州中部的住家長途跋涉到聖路易的醫院看病,一趟汽油錢要花50美元,比去年同期足足多出60%。

十年最大漲幅

今年假日開車旺季,很多美國人都被高漲的汽油價格壓得喘不過氣。根據汽油價格追蹤網站GasBuddy,美國汽油價格一年內攀漲50%左右,普通汽油均價從每加侖2.27美元漲到3.4美元,今年將創下至少10年來最大漲幅。

因課稅、法規及能源基礎設施不同,全美的汽油價格明顯有區域性差異。像西岸煉油能量有限,汽油價格最貴,加州部分城市的汽車駕駛人每加侖付費多達4.75美元,打破10年前歷史紀錄。

德州、奧克拉荷馬州、威斯康辛州的汽油比較便宜,最近每加侖賣3美元,但去年同期還不到2美元。
古爾德女士開的克萊斯勒廂型車Dodge Caravan,約20加侖的油箱加滿得花70美元。她在雜貨店購物及偶爾上麥當勞消費,也因漲價必須從荷包多掏點錢。

古爾德家三分之一的預算都花在汽油上,雖然她丈夫的小型車比較省油,但容不下兩張輪椅。她表示:「很遺憾,我們能做的有限。」

原油價格暴漲,原油庫存水位下降,導致汽油價格一路攀升。隨著經濟解封,原油需求旺盛,石油出口國對於增產卻步步為營,原油供給受到限制。

美國能源業者的生產策略也轉趨保守,部分是受到投資人施壓,要求限制產能及減少對環境的傷害。亞洲與歐洲的能源短缺更嚴重,這些地區的電廠被迫關閉以保留能源,引發可能產生經濟危機的疑慮。

美國汽油價格狂漲,又以開車維生的職業駕駛人受影響最大。與優步(Uber)、美食外送平台DoorDash、亞馬遜物流服務Amazon Flex簽約的司機傑克森(Isaac Jackson)不得不改變策略,他開始多跑短程,避免接路程超過10英里的單子。

傑克森表示:「我和其他司機聊天的頭號話題就是汽油價格,真的漲得很誇張。」傑克森家住俄亥俄州首府哥倫布(Columbus),當地油價每加侖3.2美元。

為免荷包失血,有人索性少開車。賓州菲尼克斯維爾(Phoenixville)的自營商顧問隆戈(Lisa Longo)表示,她家一個月兩次的健行做了調整,以往都到離家2小時車程的步道,現在改到比較接近步道入口的地點,離家只有15分鐘車程。

恐邁向停滯性通膨

美國通膨不斷飆升,11月消費者物價指數年增6.8%,創近40年新高,可能打亂聯準會原本預定的升息步調,債市因此震盪,股市投資人也惶惶不安。若通膨陡升的趨勢不變,分析師憂心美國會進入高通膨和低經濟成長的停滯性通膨時期。

燃料成本上漲也讓政壇備感壓力,拜登總統因而呼籲全球主要產油國增產,甚至高喊釋出戰備儲油到油市,以紓緩燃料漲價壓力。

精句選粹
Rising gas prices pressure drivers’finances.

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