中東|以色列仍仰賴傳真機

以色列

雖有新創之國的美名,可是傳真機依舊是以色列生活不可或缺的一部分。

從事加密貨幣借貸的蘭德斯(Aliza Landes),每天騎著電動滑板車通勤到臉書以色列總部附近的共享辦公室上班,但身在這個有「中東矽谷」封號的國家,她想電匯支付婚紗費用卻大費周章,耗了兩小時打電話搞不定,還得親自跑一趟銀行,讓行員以人工方式幫她加裝匯款app。

以色列創新科技蓬勃發展舉世聞名,搏得「新創王國」(Startup Nation)的美名,但以國的日常生活讓人很難與高科技聯想在一起。傳真機依舊是以色列生活不可或缺的一部分。

新創王國矛盾進行式

以色列裔英國女演員布蘭弗德(Natalie Blenford)表示,她在特拉維夫只是想開個銀行戶頭,卻等上好幾個小時,氣得她淚灑銀行。她說:「那是以色列的矛盾之處,這個現代化國家一腳踏進未來,一腳還離不開聖經。」

根據特拉維夫非營利機構「新創國家中心」(Startup Nation Central)資料,以色列的人均創業密度高居全球之冠。「新創國家中心」資助發展以國科技不遺餘力,經濟合作發展組織(OECD)指出,該機構研發支出占以色列國內資源的比例最高。

以色列約8%勞動力受雇於科技業,該產業占以國出口45%。蘋果、英特爾、谷歌等美國矽谷科技巨頭,皆將重要的研發據點設在以色列。

全民皆兵的以色列,網路安全產業居世界領導地位,他們的防駭高手多出身軍方體系,以國的人均創業投資額是美國的兩倍有餘。種種數據顯示以色列的科技實力傲視全球,對照以國生活的不便,可說是一大諷刺。

以色列國會(Knesset)去年終於立法,允許人民用電子郵件與政府機構聯繫溝通,不再只靠傳真機。不過該法案將銀行、信貸公司及電信商排除在外,看來傳真機還是有用武之地,年輕人常常得想辦法弄到一台傳真機。

以色列人對科技的矛盾情結源自於他們的文化。以色列這個國家的價值體系強調高等教育、服兵役、質疑權威,造就其科技業成為世界翹楚;但同時以國的社會主義歷史及嚴苛的法律規範,造成在該國的經商障礙,無論跨國公司或本土企業想銷售最創新的產品,都面臨重重阻礙。

由於以色列是人口不到900萬的中東小國,少有企業想在這裡開疆闢土,當地零售商沒有與大型跨國企業競爭的壓力,所以安於現狀、墨守成規。結果就是以色列的創新科技揚威國際,卻罕見應用在自家國內。

科技落差恐拖累生產力

銀行不便民尤其被以色列人詬病。整天埋首於全球最先進計畫的科技業員工,竟發現銀行要求客戶的個人資料,必須以郵寄或傳真方式送達。

經濟學家警告,這種科技落差未能解決,已出現嚴重後果,以色列的勞動生產力在OECD成員國中敬陪末座。

前以色列前參謀總長甘茨(Benny Gantz)將在4月9日的國會大選,挑戰現任總理納坦雅胡(Benjamin Netanyahu),他呼籲制定更友善科技的法律,「我們已成為執牛耳的高科技國家,卻有個低科技政府。」


精句選粹

Fax machine is the hot device in Israel, known as startup nation.

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