歐洲|英國脫歐之冬難熬

英國經濟才走過疫情低潮,

缺工、天然氣價格飆漲和供應鏈吃緊的風暴又接踵而來,

英國脫歐讓這些問題更形惡化,專家警告英國處境岌岌可危。

英國經濟好不容易擺脫新冠疫情的低潮,但勞力短缺、天然氣價格飛漲及全球供應鏈瓶頸形成的完美風暴,讓英國面臨新的經濟危機,這個冬天恐怕很難熬。

需求隨著經濟重啟熱絡,世界各地都出現缺工和供應吃緊之類的問題。經濟學家警告,英國脫歐讓這些問題雪上加霜,這個國家陷入「危險境地」。

缺工影響英國很多產業,估計這個國家短缺10萬貨車司機,貨運組織歸咎於後脫歐時代大量歐盟公民外流。貨車司機不足影響交貨,導致商店貨架空空蕩蕩、港口塞車及加油站鬧油荒,並在9月引發恐慌性搶購,還持續好幾周時間。

各行業缺工問題嚴重

其他產業也警告,耶誕節將屆,勞力短缺日益嚴重,料傷及商品供應和價格。英國全國農民聯盟聲明指出,食品供應鏈的缺工情況依舊嚴峻。英國倉儲協會執行長9月表示,倉儲、工程、運輸等行業都嚴重勞力不足。

英國工業聯合會(CBI)9月底指出,70%企業打算靠加薪來解決缺工問題。英國政府已發了數千張臨時簽證給卡車司機、屠夫和農業工作者,但有批評者認為這對外國勞工不足以構成誘因。

薩塞克斯大學營運暨供應鏈管理資深副教授羅斯科(Sam Roscoe)警告,除非徹底改變移民制度,英國的勞力短缺問題一直都在。

他接受電訪表示:「英國脫歐以對移民政策自主、勞動市場、確保英國人人都有工作進行表決為賣點,但問題是我們的失業率達5%。我們與歐盟27個成員國的聯繫不再,失去了這個昔日的勞動力來源,特別是所謂的低技術勞工,我想我們的處境肯定也因此岌岌可危。」

瑞士信貸經濟學家曾警告,英國消費者「在往後幾個月會面臨逆風」,包括通膨升溫、供給短缺及貨幣政策緊縮。報告作者預測,「我們預期英國消費者的實質可支配所得明年下滑1.5%,是2011年以來的最大跌幅。」

恐慌性購買 衝擊英鎊

英國零售商協會(BRC)會長狄金森(Helen Dickinson)透露,每五位企業執行長就有三位表示,基於供應鏈問題,他們被迫年底前漲價,其中10%已經這麼做。

JFD Group研究部門主管皮索羅斯(Charalambos Pissouros)指出,他認為英國爆發恐慌性購買與供給短缺,恐怕也會害英鎊貶值,影響英國民眾的消費力。

此外英國還面臨能源危機,天然氣批發價格攀漲到歷史新高,9月以來好幾家能源供應商破產倒閉。雖然全球市場都受此衝擊,依賴天然氣的英國受創尤深,有2,200萬戶家庭連接天然氣網絡。

倫敦政經學院經濟地理學教授克雷斯森齊(Riccardo Crescenzi)指出:「脫離歐盟後,英國仍能與最重要的貿易投資夥伴協調出應對危機的方式,確保英國的企業和公民得到最好的保護。不過英國政府會拿出什麼措施仍不明朗,遑論能與外部夥伴協調出什麼策略,這是一項警訊。」

精句選粹
The U.K. has emerged from the COVID-19 pandemic to find itself faced with an onslaught of new economic crises that have left the country in “a precarious position,” experts have warned.

延伸閱讀