北美|比特幣挖礦漂綠

長久以來比特幣挖礦排放大量溫室氣體而被控加速氣候變遷,

但近來挖礦重鎮轉移至美國綠能發達地區,

有望洗刷污名。

近年比特幣挖礦業者已悄悄轉移陣地來到美國,以紐約州、肯塔基州、喬治亞州、德州為四大重鎮。

北美最大比特幣礦池Foundry USA近日公布,旗下美國挖礦算力有19.9%來自紐約州、18.7%來自肯塔基州、17.3%來自喬治亞州、14%來自德州。

Castle Island Ventures創辦人卡特(Nic Carter)表示:「這是業界首次發表全國性統計數據,讓大家了解比特幣礦工分布情形。」

目前全球共有10多個比特幣礦池,每個礦池內有成千上萬台挖礦機相互連結,形成龐大挖礦算力。Foundry USA是全球第五大礦池,也是北美最大礦池,但因美國有少數挖礦業者不屬於這個礦池,因此上述數據不足以代表全美挖礦算力。

美國有四大挖礦重鎮

美國數一數二的上市挖礦公司Riot Blockchain就不屬於Foundry USA,而該公司總部位在德州,也就是說德州實際挖礦算力比上述統計還強大。

卡特認為這份調查對區塊鏈產業意義重大,因上述四大州的綠能發電比重高過美國其他地區,打破外界長久以來對比特幣挖礦有害環境的看法。他表示:「挖礦重鎮轉移對整體產業而言絕對是正面發展,因挖礦算力移往美國代表排碳量降低。」

以紐約州為例,美國能源資訊局資料顯示當地發電量有三分之一來自綠能發電。紐約州不僅是洛磯山脈以東水力發電量最大的州,其水力發電量也高居全美第三。

除了綠能發電價格相對便宜之外,紐約州氣候寒冷及多處廢棄工業基礎建設也吸引挖礦業者進駐。挖礦公司Coinmint就在紐約州馬賽納(Massena)一間廢棄美鋁(Alcoa)煉鋁廠內打造全美規模最大的挖礦廠。

紐約州議會今年初曾有意立法禁止比特幣挖礦三年,以便州政府評估環境衝擊,但後來改變主意。卡特表示:「紐約州比特幣挖礦排碳量很低,因當地水力發電充足。假設紐約州立法禁止挖礦,反而提高美國整體比特幣挖礦排碳量。」

德州挖礦潛力最被看好

肯塔基州同樣擁有豐富水力及風力發電量,且州長支持加密貨幣產業,並在今年通過法規讓挖礦業者享有減稅優惠。

德州挖礦算力在Foundry USA調查中雖然排名全美第四,但許多專家都看好德州挖礦潛力。The Block Crypto根據全球ASIC(特定應用積體電路)晶片訂單進行的分析結果顯示,近期將有上萬台挖礦機進駐德州。

德州法規對加密貨幣產業相當友善,且當地電網採用即時現貨價格,又受惠於石油產業而擁有豐富的燃除天然氣可供發電。

Luxor Mining礦池主管布蘭默(Alex Brammer)表示:「德州擁有優渥的發展環境,吸引挖礦業者投入大量資本。目前挖礦業者在當地洽談的各階段土地收購案及電力採購合約數量驚人。」

德州電網營運商ERCOT供應的工業用太陽能電價約在每千瓦時2.8美分,堪稱全美最低。布蘭默表示:「西德州電價實在太便宜,再加上當地電力管理公司能依客戶需求調整供電來源,對挖礦業者來說堪稱全球最佳地點。」

精句選粹
The Foundry dataset shows the largest bitcoin mining operations are in some of the states with the most sources of renewable energy.

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