北美|未接種者遭污名化

今夏受到Delta病毒入侵,導致美國新冠疫情復燃,

拜登政府並把此定調為「未接種疫苗者的大流行」。

不過有醫學專家警告,這項污名化未接種者的做法,只會加劇社會對立氣氛,並不利於抗疫。

根據美國政府的統計指出,這波疫情中,未接種者高占新確診及重症病例的大多數,未接種成人的住院比率是完全接種者的17倍。拜登政府並稱之為「未接種者的大流行」。

專家指出,如此定調並沒讓未接種者改變心意,此外這項統計也未能揭露整個事實面貌,就是在完全接種民眾中,也出現部分突破性感染病例。這也引發衛生官員最近建議民眾應恢復配戴口罩與施打第三劑補強疫苗。

加州Scripps研究所分子醫學教授托普爾(Eric Topol)指出,雖然未接種者是導致這波疫情升溫的最大因素,不過已經接種者也有確診情況發生,這凸顯Delta變種病毒傳染力太強,導致有無接種疫苗者都可能染疫,「這波疫情顯然涉及所有的人,不是只限於未接種者」。

打過疫苗者也染Delta

托普爾以路易斯安那州為例,指出該州有將近一成住院患者是已經接種疫苗的人,因此將這波疫情定調為「未接種者的大流行」,不僅不公平,反而還讓未接種者遭到污名化。貝勒醫學院(Baylor College of Medicine)熱帶醫學院院長霍茲(Peter Hotez),也呼籲官員不應把接種者與未接種者進行分化,如此做法只會造成社會分化嚴重,對抗疫情無任何助益。

霍茲表示,雖然這波疫情在美國南部急遽升溫,感染者多是未接種的民眾,但不意味他們必須承擔這些責難。反之政府應把箭頭指向傳播疫苗不實新聞的人,因為這些未接種者可能聽信這些假資訊,導致他們不願接種疫苗。

雖然一些醫師努力要喚醒民眾對於疫苗不實資訊的關注,不過對許多人而言,反對接種疫苗的看法已經根深柢固。

根據美聯社與NORC公共事務研究中心(Associated Press-NORC Center for Public Affairs Research)在7月發布的民調顯示,在未接種疫苗成人者當中,有45%表示他們絕對不會施打疫苗,另外35%表示也許不會。至於在這些未施打者中,高達64%指出,對於疫苗能防範變種病毒沒有太多或根本毫無信心,儘管公共衛生資料顯示,疫苗能大幅降低重症、住院與死亡風險,但只有3%指出他們絕對會去接種疫苗。

政府應探究拒打疫苗原因

哈佛陳曾熙公共衛生學院(Harvard T.H.Chan School of Public Health)衛生政策及政治分析教授布蘭登(Robert Blendon)也批評「未接種者的大流行」是相當挑釁的說法,只會更加堅定未接種者不願施打疫苗的意志。

美國疾病控制及預防中心(CDC)主任瓦倫斯基博士(Dr. Rochelle Walensky)表示,確診與住院病例不斷增加,釋出一個明確的訊息,就是這波疫情已成為「未接種者的大流行」。

民主黨民調專家葛林(Geoff Garin)指出,拜登政府內部對於「未接種者的大流行」說法仍舊口徑一致,卻未考量到突破性傳染病例卻已改變這樣的事實。至於在部分重大民調中,經常與葛林合作的共和黨民調專家麥納托夫(Bill Mclnturf)也提到,如此說法並無法提高未接種者的施打意願。

精句選粹
Branding it “a pandemic of the unvaccinated” could have the unintended consequence of stigmatizing the unvaccinated.

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