歐洲|英終於讓青少年打疫苗

比起許多西方國家,

英國對於青少年接種新冠疫苗猶豫不定,

直到近期出現年輕人染疫趨勢以及取得別國施打數據後才決定放行。

英國是全球成人施打新冠病毒疫苗最快的國家之一,但對於青少年接種疫苗則多有遲疑,一直到8月才核准施打年齡擴大至12到17歲,為學校重新開放預作準備,比美、法等西方國家慢了好幾個月。

雖青少年因染疫而重症情況很罕見,但年輕人卻可能會帶原病毒傳染給成年人,導致更多人感染的風險。近期傳染力更強的Delta變種病毒肆虐英國,青少年接種疫苗有助於減緩疫情惡化。

各國都在拚疫苗施打率

英國將近90%的成人至少接種一劑新冠疫苗,大約四分之三的成年已完成疫苗接種,美國此比重各為72%、62%,美國將近17%的18歲以下青少年至少接種第一劑疫苗,反觀英國此比重只有2%。

英國對於讓青少年接種疫苗遲疑不定,反映該國更著重於疫苗施打對個人造成的風險,不似其他國家普遍重視大規模接種疫苗對社會帶來的益處。

由於青少年感染新冠病毒機率較低,加上他國出現的安全疑慮,使得許多國家競相開放青少年接種疫苗之際,英國卻仍按兵不動。

美國自5月開始為12歲以上的健康青少年施打疫苗。法國則自6月中啟動,目前該國12到17歲人口,已有逾半至少接種第一劑,兩國都強調讓青少年施打疫苗是返回正常生活的途徑。

反觀英國在此方面進展緩慢,7月宣布唯12歲以上高風險感染群、或與高風險群同住者才可接種疫苗。不過,自從為英政府提供建言的疫苗及免疫聯合委員會(Joint Committee On Vaccination And Immunisation,JCVI)提及,病毒有向年輕人傳播的趨勢,才使英國政府在8月改變立場,決定擴大開放青少年接種疫苗。

英政府改弦易轍,一部分在於高比例的成年接種疫苗,確實讓多數高風險族群獲得對抗病毒的保護力,另一方面則因愈來愈多的實際數據出爐後,也讓JCVI減緩疫苗嚴重副作用的疑慮。

病毒比疫苗副作用還可怕

即便英國藥物及保健產品管理局(MHRA)早在6月初都授權12歲以上青少年可接種疫苗,但JCVI仍要等待收集更多來自美國、以色列關於心肌炎等病症發生頻率的數據才作決定。如今JCVI建議,16和17歲的少年在9月開學前應接種第一劑疫苗。

現年17歲的英格蘭威勒爾(Wirral)居民塞吉說:「我很高興現在輪到我們。我希望保護我的家人,也希望預防自己因新冠病毒而生病。」

有些英國科學家則認為該國政府過度謹慎。一份未受獨立審閱的報告提到,JCVI應該考量到疫苗對於社會帶來的好處,讓所有青少年接種疫苗有助於降低社區病毒傳播、減少醫療系統的壓力、避免更多危險變種病毒的風險。此外雖說青少年因染疫而重症的機率很小,但也可能造成長期併發症。

該份報告作者、倫敦衛生與熱帶醫學院公衛教授麥基(Martin McKee)指出:「這反映一個錯誤觀念,就是認為青少年感染的可能性非常低,但忽略病毒帶來的長期衝擊。」

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Why the U.K.’s rapid COVID-19 vaccination campaign has moved slowly with teenagers? Regulator tries to balance individual benefits with those to society.

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