北美|美國人愈來愈沒朋友

疫情下社交孤立與防疫隔離成為生活常態,

讓美國人面臨失去友誼危機,與朋友失聯的情況變多,

而政治立場相左也成了友誼破裂主因。

美國生活調查中心(Survey Center on American Life)訪調2,000位18歲以上美國成人發現,美國人正面臨交友危機,他們的社交圈愈來愈小,尤其是在疫情期間。

僅13%受訪者表示,他們有10個以上的親密朋友,這與1990年蓋洛普(Gallup)調查的結果大相逕庭,當時這方面的比例有三分之一。

據蓋洛普30年前的電訪調查,75%受訪者表示自己有摯友,今年調查這個數字降到59%。今年還發現,疫情期間友誼特別難維持,近半受訪者透露,過去一年他們和好幾位朋友失去聯絡。

47%受調美國人指出,過去12個月與一些朋友失聯。9%甚至表示,他們與大部分朋友斷了聯絡。

疫情讓友情也斷了

而又以年輕女性受到影響最大。59%回應疫情期間與幾位朋友失聯,16%表示與大部分朋友不再連繫。

政治立場或許是友誼告終的主因。接受民調的20%民主黨人及10%共和黨人坦承,他們因政治歧見與朋友關係告吹。而自陳因政治問題和朋友斷交的受調者,22%表示前總統川普是導火線。

調查報告作者考克斯(Daniel Cox)在報告引言中提到,「新冠疫情是全國友情生變的最大禍首,但更廣泛的結構性影響,扮演更重要的角色。」

考克斯將美國人社交圈愈來愈小,歸咎於三大因素。首先美國人晚婚,而且傾向「地理性移動」,以致於變得更自我孤立、更寂寞。
再者,美國父母與子女相處的時間是過去世代的兩倍,或許排擠了其他類型的關係,包括交友。

最後,美國人工作時間拉長,差旅次數變多,犧牲掉維持發展友誼的機會。現今美國人最可能交到朋友的管道,不是在學校、鄰近地區或透過既有朋友介紹,而是在工作場合。

儘管過去一年為了防疫,美國人長時間過著保持社交距離及隔離的生活,仍有近半(46%)美國人在過去12個月交到新朋友。近三分之一(30%)美國人表示,在過去一到四年交到新朋友。

年紀越長越難擴展社交

而美國人發展新友誼的頻率,也出現明顯的世代差異。56%年輕成人受調時指出,他們在過去12個月交到新朋友。

相形之下,年長者擴展社交圈的機率就小得多,僅41%回應在過去一年內交到新朋友;另有31%年長者說,至少5年沒交到新朋友。
53%美國人表示,他們遇到問題第一個傾吐的對象,是自己的配偶或伴侶,16%先找朋友,10%依賴父母。

年輕男性一旦面臨難題,求助父母的比例有36%,高於年輕女性的24%。年輕男性仰賴父母支持的人數,是過去數十年的兩倍有餘。
年輕男性較依賴父母,原因之一可能與他們的生活現況有關。調查顯示目前有52%年輕男性和父母同住,年輕女性這方面的比例為44%。

未婚者依賴父母或朋友,也存在不小的性別差異。39%單身女性表示,通常會找朋友傾訴煩惱,高於單身男性的30%;39%未婚男性求助父母,會這麼做的未婚女性僅26%。

精句選粹
Americans are experiencing a crisis of friendlessness,particularly during the COVID-19 pandemic.

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