北美|美國投資簽證成惡夢

EB-5投資簽證,是頗受海外人士歡迎的取得美國綠卡管道,

但相關的詐騙和訴訟事件頻傳,加上疫情來襲重創投資,

讓追尋美國夢之旅成了惡夢一場。

數萬外國人循聯邦投資簽證計畫管道,取得美國永久居留權,但這個實現美國夢的捷徑,已變成某些人的惡夢,相關的訴訟和詐欺案件層出不窮,新冠疫情更讓情況雪上加霜。

海外人士在美國不動產項目及其他能創造就業的企業,投資至少90萬美元,便可取得所謂的EB-5簽證。貿易團體Invest in the USA指出,EB-5簽證計畫募得400多億美元資金,資助紐約市哈德遜廣場(Hudson Yards)等開發案。

但EB-5簽證計畫長久以來被詐騙事件所擾,疫情讓問題更形嚴重,因為EB-5計畫的投資對象以飯店、購物商場、都市公寓大樓居多,過去一年這些投資的營收因疫情下滑。

律師指出,比起其他不動產投資人,EB-5移民投資簽證的申請者更容易遭到詐騙。他們多半不諳英文,對美國房地產市場一知半解,一旦投資受騙,錢通常追不回來。

專門研究EB-5計畫的紐約大學史登商學院駐校學者佛萊德蘭(Gary Friedland)表示:「不肖開發商多的是機會捲款潛逃。」

佛萊德蘭指出,自2013年以來,美國證管會指控EB-5計畫相關人士違法有16起。6月初佛蒙特州一起8,500萬美元EB-5弊案,有涉案者對電信詐欺等多項指控認罪,檢察官透露,很多投資人的錢花在與EB-5計畫無關聯的項目上。

受害者往往血本無歸

代表投資人的律師事務所DGW Kramer律師伍容平提到,史坦頓島(Staten Island)購物商場的投資金額達3.5億美元,但投資人與負責集資的公司和解後,拿回的錢少之又少。該家購物商場於2019年開幕,豈料隔年爆發新冠疫情,苦於店面空置率高,營收也節節敗退。

一旦投資計畫違約,投資人有時會因此喪失取得綠卡的資格。能否取得綠卡,也要視投資計畫創造多少就業機會而定,萬一投資計畫的資金,在創造足夠就業機會前就先告罄,投資人將不符永久居留權的申請資格。

疫情期間,部分飯店開發商為避免自家建案淪落法拍命運而四處融資,過去一年負債如雪球般愈滾愈大,這對EB-5投資人來說無疑是噩耗。這類投資人須讓其他債權人優先獲得償債後,才能拿回資金。

來自北京的馬女士表示,2014年她將房子抵押,砸了50萬美元投資美國醫療設備公司Vertebral Technologies。移民代辦機構告訴她這項投資案很穩當,向她保證五年內就能回本。

豈料到了2017年,她得知Vertebral陷入財務困境想要提告,但移民代辦機構及向投資人募資的公司勸阻她,這麼做損及投資人取得綠卡的機會。但她認為自己非但拿不到綠卡,還會血本無歸,最終串聯其他投資人在今年2月控告Vertebral和集資機構,聲稱他們的錢被不當挪用。

國會拒絕延長該計畫

由於國會拒絕延長,EB-5區域中心計畫已於6月底到期。部分國會議員表示,缺乏遏阻投資詐騙的新措施之下,他們不同意延長,也使得EB-5投資簽證計畫的未來被打上問號。

精句選粹
EB-5 visas, the popular shortcut to the American dream, is now turning into a nightmare for some amid a rise in lawsuits and fraud cases.The COVID-19 pandemic has made matters worse.

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