中美|巴拿馬運河基建抗擱淺

「長賜輪」在蘇伊士運河卡船事件引發國際社會對運河在全球供應鏈角色的重視,

巴拿馬運河為對抗氣候變遷對營運帶來的威脅,

宣布投入20億美元進行運河全面升級的基建工程。

巴拿馬運河官員表示,運河正面臨著氣候變遷所帶來日益升高的威脅,包括因乾旱導致船隻有時會降載貨物以避免擱淺,以及幾乎癱瘓水壩和船閘的大風暴。

這條運河並未發生像3月底蘇伊士運河遭貨櫃船「長賜輪」卡船癱瘓的重大事故,當時「長賜輪」擱淺將近一個星期,由於全球供應鏈正值瓶頸問題升高之際,一部分運輸為之停擺。

面臨嚴重乾旱問題

但巴拿馬運河面臨更嚴重的長期挑戰,這些挑戰也可能衝擊全球海運。最大的問題是50英里長的河道所需的雨水不斷減少,全球4%的貿易須經由這條河道。根據國營巴拿馬運河管理局的預測,過去七年中有四年創下1950年以來最乾旱的紀錄。

巴拿馬運河管理局局長維斯奎茲(Ricaurte Vasquez)說,「我們的挑戰是如何解決水的問題,乾季的月份水太少,或者因為天氣過熱造成風暴來襲,包括鄰近的颶風,導致水位暴漲。」

運河當局日前公布一項耗資20億美元的基礎建設計畫,用於興建淡水儲備的相關設施,經費相當於運河每年上繳給巴拿馬政府國庫的盈餘。基建計畫預料將包含新建水壩和水庫、使用經過處理的污水、或尋找如河流分流等其他淡水水源。當局同時還考慮海水淡化廠。

因應日益嚴重的水資源短缺問題,包括美國等一些國家都已經開發大型水庫和河流轉移。紐奧良或義大利威尼斯等城市已經興建堤壩與堤防,以遏制洪水和海平面上升。邁阿密海灘市則正在規劃投資十億美元提高路面、增高防波堤並興建抽水站。

巴拿馬運河環境和水務部門主管馬斯奇特(Daniel Muschett)指出,「巴拿馬運河規劃的基建方案範圍之廣,為全球首見。」

由於全球消費產品需求暴增,造成全球最繁忙的海運航線出現塞船,巴拿馬運河在全球航運中的重要性可見一斑。

疫情推升戰略價值

巴拿馬物流和港口營運業者曼薩尼羅國際碼頭公司執行總裁烏里歐拉(Carlos Urriola)指出,「疫情爆發後代表外出購物減少,但海運需求增加,當大家都搶不到船與貨櫃時,海運貿易的榮景無疑提升了運河的戰略價值。」

巴拿馬運河若出狀況,將衝擊出口商與消費者。智利葡萄酒和厄瓜多香蕉都是經由巴拿馬運河運往美國東岸,智利的銅也是經此運往歐洲,美國的液化天然氣和石油則從此運往其他地方。

產業主管表示,蘇伊士運河和巴拿馬運河一旦停擺,歐洲受到的衝擊會比美國來得大,這是因為美國東西兩岸還有內陸鐵路可以運輸,但對歐洲而言,其他替代航線,比如繞過非洲或南美洲,意味著航程拉長,燃料成本更高。

不同於蘇伊士運河係以海水為主,巴拿馬運河是一個更加複雜的基礎建設,它主要依賴淡水,並以水閘系統作為水上電梯,將船隻提升到高於海平面近90英尺的可通行水路,然後在運河的另一端將船隻再下降。

巴拿馬運河依靠雨水來填滿水庫和湖泊,這些水庫和湖泊供應數兆加侖的淡水來灌入水閘,每次使用後都會排入大海。每天的用水量足足是紐約市的三倍。每當一艘船穿過河道時,運河的用水量約介於2億~3.5億加侖,相當於500個奧運標準游泳池的總水量。

精句選粹
Panama Canal tackles climate-change puzzle:too little rain water or too much.

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