中美|薩爾瓦多最酷總統

美洲最年輕總統布格磊,

讓薩爾瓦多成為全球第一個認定比特幣是法定貨幣的國家,引發爭議,

但狂人作風的他上任以來早已爭議不斷,卻未影響選民支持。

薩爾瓦多近日通過法案認定比特幣為法定貨幣後,成為全球第一個承認比特幣是法定貨幣的國家,國際貨幣基金(IMF)立刻警告比特幣將對薩國經濟及法律帶來龐大風險,但薩國總統布格磊(Nayib Bukele)不僅不在意,還宣稱未來將利用火山的再生能源進行比特幣挖礦。

承認比特幣為法定貨幣

今年39歲的布格磊自稱是「全球最酷的總統」。2019年當選總統以來,他便在中南美洲獨樹一格,例如他熱愛透過推特發表政策,甚至直接在推特發文開除政府官員。

事實上,當年他就是靠社群媒體自我宣傳,一路從咖啡小鎮鎮長爬上總統大位。2012年他擔任Nuevo Cuscatlan鎮長時,就常利用推特宣傳政績。2015年當上聖薩爾瓦多市長後,他大動作捐出個人薪水建立獎學金,成功拉攏選民。

推特治國獨樹一格

2019年他在右派政黨國家團結聯盟陣線(GANA)支持下贏得總統大選,誓言打擊貪腐,自身卻因擔任市長期間涉嫌洗錢、詐欺與逃稅而遭到司法部調查。

去年他為了讓國會通過規模1.1億美元的貸款來支持政府打擊犯罪,率領軍隊全副武裝踏進國會,讓薩國登上國際新聞版面。他在當時表示:「如果我是獨裁者或不尊重民主的人,我早就完全控制政府。」

但薩國人民受夠過去數十年來政府腐敗又缺乏效率,反而被布格磊自信果決的作風吸引。去年薩國經濟萎縮8%,布格磊支持率依舊超過90%,讓執政聯盟在今年2月的國會及地方選舉拿下壓倒性勝利。

自信果決 支持率逾九成

36歲計程車司機薩瑪優(Eduardo Samayoa)表示:「布格磊做得很好。以前從來沒人關心人民死活。」

布格磊強調,比特幣可作為海外公民的匯款回家鄉的貨幣。儘管如此,目前提供比特幣匯款的業者並不多。跨足加密通貨市場可能是一把雙面刃,恐壓低匯款業務的基石—匯款費用。

研究機構Autonomous Research的美國付款與金融科技分析師沙柯斯基(Kenneth Suchoski)表示,西聯匯款(Western Union)和部分其他匯款業者都清楚,大部分的匯款是從已開發市場匯至新興市場,收款對象主要是家人和朋友,而且都是以現金匯款。

沙柯斯基指出,由於比特幣尚未廣泛採用和接受,未來幾年這些傳統匯款公司仍將主導市場。

根據沙柯斯基估計,目前全球不到1%的跨國匯款使用比特幣,但未來比特幣可望在全球每年逾5,000億美元匯款總額中占有更大比重。

近幾年匯款產業已經成功將業務由實體據點移至線上,新冠肺炎疫情加速該趨勢進展。2020年透過手機進行跨國匯款激增65%,金額達120億美元。不過由線上進入數位領域的過渡期可能更具挑戰。在非洲廣受歡迎的加密通貨平台Paxful擬與傳統匯款業者相競爭,該公司執行長約賽夫(Ray Youssef)直言,市場競爭難度高。

匯款業者目前已面臨降低匯費壓力,根據世界銀行報告顯示,2020年第四季匯費平均是匯款金額的6.5%,較聯合國永續發展目標的2030年匯費目標高出逾一倍。

相較之下,奈及利亞的比特幣匯款匯費約是匯款金額的2%至2.5%。

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The young president of El Salvador leapt to worldwide fame after his country became the first in the world to adopt bitcoin as legal tender, but Nayib Bukele is no stranger to controversy.

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