非洲|中美角力新戰場

衣索比亞5G網路建設計畫,

引來中資及美資集團競標,

使衣索比亞成為中美角力戰的最新戰場。

非洲人口第二多的國家衣索比亞近日剛完成5G網路建設案招標,由英國電信公司Vodafone及日本住友集團為首的財團出價8.5億美元成功得標取得執照,打敗出價6億美元的非洲最大電信公司MTN。

衣索比亞財政部資深顧問泰伊(Brook Taye)表示,Vodafone領導的財團未來十年將在衣索比亞投資高達85億美元發展5G網路,長期下來可望為衣索比亞創造150萬個就業機會。

衣索比亞總理亞美德(Abiy Ahmed)表示:「這筆超過80億美元的投資額創下衣索比亞史上最大規模外來直接投資案。」衣索比亞通訊管理局也在推文中表示:「這次招標象徵我國將進入全新時代。」

美多方打壓中國科技業

從檯面上的結果來看,衣索比亞成功吸引外資投入5G網路建設,但實際上這場競標再度成為中美角力戰的最新實例,而這一回合由美國獲勝,因為Vodafone帶領的財團其實是由美國國際開發金融公司(DFC)在背後支持。

反觀MTN則是獲得中國絲路基金支持,資金來源包括中國開發銀行及中國進出口銀行,且MTN長久以來一直是華為與中芯的客戶。

美國投資機構Fairfax Africa Fund董事長尼卡圖(Zemedeneh Negatu)表示:「美國與中國正在衣索比亞打一場代理戰爭,互相爭奪在當地的影響力。」

去年美國在國內下達華為禁令,禁止使用美國技術與設備的半導體公司供貨給華為後,並未就此善罷甘休,而是繼續將戰場蔓延到海外,企圖從四面八方打壓中國科技業的勢力。

2019年底美國政府成立的DFC,目的正是對海外企業提供優惠貸款,來防堵中資財團在世界各地承包基礎建設計畫。去年底DFC便提出向Vodafone為首的財團放款最多5億美元的提案,但前提是Vodafone必須拿下衣索比亞5G網路建設案。

另一方面,美國政府也要求衣索比亞開放人道組織進入北部的提格雷州(Tigray),因為當地在去年底爆發的激烈內戰正持續進行大屠殺。DFC在Vodafone得標前夕曾表示會密切追蹤提格雷州動亂最新進展,做為資助Vodafone的考量因素。

DFC提出的5億美元貸款利率比一般銀行還低,但條件卻相當多。除了上述條件之外,Vodafone在衣索比亞承包的5G網路建設案還不得向華為或中芯等中國供應商採購,必須由愛立信、諾基亞或三星電子等他國網路設備商供貨。

衣國政府裡外不是人

衣索比亞在推動網路升級之際意外成為中美角力最新戰場,讓夾在兩國之間的衣索比亞政府裡外不是人。

過去20年來衣索比亞與中國一直維持著金援關係。據約翰霍普金斯大學中非研究計畫統計,2000至2018年衣索比亞累計向中國金融機構貸款1,370億美元,其中約有30億美元投入華為及中芯在當地進行的電信基礎建設案。

對美國而言,緊鄰紅海的衣索比亞是掌握非洲的戰略位置,尤其在美國對付蓋達組織及伊斯蘭國等恐怖組織的戰略布局上扮演重要角色。

精句選粹
“The U.S. and China are fighting a proxy war in Ethiopia for influence,” said Zemedeneh Negatu, chairman of Fairfax Africa Fund LLC, a U.S.-based investment firm that focuses on Africa.

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