北美|美國連建商都短缺

美國房市景氣持續復甦,

但建商數量不增反減,使供需缺口擴大。

美國房市景氣持續復甦,但建商數量不增反減,使得獨棟房屋供需缺口擴大,據估計此一缺口高達將近400萬戶。

獨棟房屋缺很大

美國的房屋建築活動自2007~09年經濟衰退來便疲乏不振,當時造成許多建商破產。雖然去年建商的活動已見增加,卻受到勞工、原材料與土地短缺的影響。許多建商都在調節售屋的步調,以確保他們不會賣出房子卻來不及興建。

美國商務部公布報告指出,3月房屋開工率經季調後為174萬戶,較2月的年率146萬戶,足足增加28萬戶,並創下2006年7月以來新高,當時房市泡沫即將觸頂破滅。2月的基期也比較低,不過主要是受到氣候因素干擾,當時冬季風暴限制了建築施工。

去年受到爆發新冠肺炎衝擊,房市是表現最出色的經濟部門之一,全年房建活動勁揚6.9%,達到138萬戶。

建築商目前正在努力因應原物料飆漲的問題,以木材價格來說,過去一年就翻了三倍。此外,還有家電等產品的供應短缺。購屋客因此也得面臨房價節節高漲的壓力。

整體而言,建商的信心仍然很強。根據全美房屋建築商與富國銀行的最新調查顯示,建商信心指數從3月的82,上升至4月的83。只要分數高於50就代表建築商對未來景氣感到樂觀。

根據商務部的報告,3月獨棟房屋的開工率按季節調整的年率為124萬戶,比2月成長15.3%,規模較小且波動較大的集合式住宅房屋開工率更是躍升30%,達到47.7萬戶。

此外,3月的建築許可經季調後年率達177萬戶,較2月也增加2.7%。

牛津經濟研究院(Oxford Economics)首席經濟學家范登豪頓(Nancy Vanden Houten)在一份研究報告中表示:「我們預估,今年房屋開工率持續看增,但增幅略微下滑,全年成長率估計在6%以上。」

疫情讓房市火熱

無論如何,3月的數據還是顯示新冠肺炎危機已讓美國房市景氣全面復燃。主要原因在於低利率環境與都市居民湧向郊區,強勁刺激需求。

但隨著利率已開始上揚,加上有些需求(都市搬往郊外)其實是提前反應,房市景氣榮景接下來可能面臨一些阻力。

不過,隨著經濟大環境已經成長,更多的千禧世代開始籌組家庭,以及遠距上班的顛覆性趨勢已經確立,代表市場對新屋的需求將只增不減。根據房地美(Freddie Mac)預估,按照長期需求推算,美國去年年底總共還短缺380萬獨棟房屋,缺口較2018年暴增逾5成。

上一波房地產泡沫若未破滅,此一長期需求應更容易滿足。當時建商數量非常多,尤其是在無確定買家就先蓋房子的投機建商,根據美國普查局每五年所做的普查資料,2007年全美有在營運的投機建商數量共32,158家,到2017年時則僅剩15,483家。

即使需求不斷增長,但市場環境並不利新建商的加入,銀行仍然比以前更不願意向新興的建築商提供貸款,這給大型建築商(尤其是可以進入資本市場的大型公共建商)在獲取土地方面提供了巨大的優勢。

精句選粹
U.S. housing market is nearly 4 million homes short of buyer demand.

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