南美|委內瑞拉推百萬大鈔

超級通膨逼使委內瑞拉發行面額100萬元鈔票。

飽受經濟危機衝擊的委內瑞拉,過去幾年因超級通膨讓貨幣嚴重貶值,迫使委國央行在3月中推出面額100萬玻利瓦(bolivar)的鈔票來因應,但外界認為超級通膨問題不解決,鈔票面額再高也很快淪為廢紙。

100萬元新鈔是委國有史以來面額最高鈔票,但按官方匯率計算,其價值僅約0.52美元(不到台幣15元)。

1月通膨年率2,665%

委國通膨率在2019年高達9,585%。即使央行公布今年1月的通膨年率2,665%,相較之下有明顯縮減,但仍處驚人程度。

委國曾是石油輸出國家組織(OPEC)裡富裕成員國,但過去飽受油價暴跌衝擊,使經濟連續七年衰退,陷入嚴重經濟危機。

油價從2014年中開始大跌,受美國頁岩油產量持續大增,和開發中國家的能源需求下降等因素造成。

國際油價基準的倫敦布蘭特油價,從2011年到2014年中大跌以前,維持每桶90美元到120美元區間,但到2015年元月已腰斬至約50美元,去年爆發新冠肺炎疫情後更曾跌破20美元。

經濟依賴石油收益的委國對外採購財力銳減,財政赤字不斷飆高,迫使央行不斷印鈔票而使通膨問題更惡化。民眾長期忍受糧食、醫藥、甚至肥皂與衛生紙等日用品供應嚴重缺乏之苦。

央行表示面額100萬元新鈔符合目前物價水準,能滿足國家經濟需要。央行還同時推出面額20萬元和50萬元新鈔,配合目前流通面額1萬元、2萬元和5萬元等鈔票一起使用。

央行強調這些新高面額鈔票,從3月8日開始逐步流通使用,但沒說明相關細節。

紙鈔購買力形同廢紙

超級通膨使國幣嚴重貶值,讓紙鈔購買力形同廢紙,幾乎沒人願意以國幣購物。政府想盡辦法,採取包括啟動分區輪流供電方式,讓民眾無法以信用卡和現金卡來支付,逼使他們以現鈔購物,試圖挽回大家對國幣的信心。

雖然民眾繼續以國幣支付大眾運輸交通費用,和購買政府補貼的燃料,但超級通膨讓國幣購買力不斷貶值,首都卡拉卡斯的捷運最終因沒有足夠現鈔給買票的乘客找零,而在近期推出電子支付系統來因應。

民眾對國幣失去信心後紛紛以美鈔購物,許多店家乾脆以美元標示售價。諮詢機構Ecoanalitica評估目前委國的買賣交易,約66%是以外幣完成。

委國總統馬杜羅(Nicolas Maduro)痛罵委國的困境,是受美國長期經濟制裁所害。

美國不承認馬杜羅政府的合法性,在其主導下,七年來跟歐盟等多個國家聯手,禁止購買委國出口的黃金、不能跟其國營石油公司和國企交易,讓委國經濟遭受油價大跌打擊同時,石油等天然資源出口也受限制。

但外界指委國經濟崩潰根源,是來自馬杜羅和前任總統查維茲(Hugo Chavez)的積極干預經濟,和大幅增加社會福利支出,認為在超級通膨困境下,面額再高的鈔票也很快會貶值而沒有解決任何問題。

過去幾年來,委國不斷發行新的大面額鈔票,來因應不停上升的物價壓力,但結果因超級通膨而徒勞無功。

像去年10月,委國進口大批印製現鈔的紙張,本計畫發行面額10萬元紙鈔,但在超級通膨之下,很快發現就算是這種大面額紙鈔,也不足應付漲不停的物價,迫使央行發行面額100萬元紙鈔。

精句選粹
Hyperinflation pushes Venezuela to print 1,000,000-Bolivar bills.

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