北美|奧斯汀吸引科技業

新冠疫情肆虐與遠距工作趨勢,

導致紐約與舊金山人才外流,轉而湧入物價較便宜的城市,

當中又以德州首府奧斯汀最受青睞。

由於成本低與稅負輕,奧斯汀正吸引更多的企業與專業人才進駐。最新宣布要遷往該城市的企業,料可創造將近一萬個工作機會,連特斯拉都要在當地興建電動車廠。據奧斯汀商會統計,這是該城市有史來最高紀錄,並有助減輕因疫情對當地餐飲與音樂產業營收造成的衝擊。

低稅、低物價成亮點

奧斯汀之所以能成為許多企業落腳首選地點,除了德州不用繳交州所得稅,此外當地冬季相對較短與溫暖,住屋空間寬敞與價格低廉,比起舊金山、布魯克林與曼哈頓等其他城市,奧斯汀的物價也更低。

科技投資者朗思戴(Joe Londale)表示,他的創投公司8VC將準備搬到奧斯汀,荷蘭皇家殼牌石油大廠也在最近宣布要於當地設立辦公室,研發能源探勘計畫。

不動產新創公司Tomo Networks執行長史瓦茲(Greg Schwartz)則指出,在奧斯汀聘僱員工、興建住屋或申請商業執照,都比其他城市容易。他說他的公司計畫要在奧斯汀成立另一個總部。

雖然企業從大城市出走並不是什麼新鮮事,但在疫情期間加快撤離速度卻已逐漸引發外界關注。有些是把總部遷往生活環境較優的郊區,有些則是乾脆搬到奧斯汀、鳳凰城與鹽湖城等二線城市。紐約、舊金山灣區與其他大都會地區過去因為文化、美食或社交活動而吸引年輕人湧入,但如今卻因為人口太過密集或物價太貴,迫使他們拂袖而去。

人口約在20萬到逾百萬的二線城市,近來成長則相對快速,該現象反映了疫情與在家工作趨勢並沒有對全美所有城市造成傷害。它只是凸顯許多企業、家庭與個人對居住環境的看法已經有所轉變。物價低廉、居住空間寬廣,與科技工作機會增多,已成為他們衡量理想居住地點的標準。

特斯拉也前往設廠

考量到當地的優惠賦稅,許多企業爭相前往奧斯汀插旗,其中特斯拉就是最受矚目的例子。該電動汽車龍頭7月曾宣布將在奧斯汀郊外建立工廠,預估可創造逾5千個工作。

至於Tomo Networks則認為,奧斯汀的優良人才素質是吸引它落腳的主因。該業者解釋由於這裡是德州大學的總部所在,因此具有許多高技術的專業人才。此外,奧斯汀民眾對奢侈品的需求日益增加,也讓法國精品業者愛馬仕決定將在該城市開設該州第一家分店。

根據LinkedIn分析,從2020年4月到10月這段期間,每當奧斯汀有一人搬到舊金山灣區居住,灣區就有2.9人搬到奧斯汀,該比率較一年前增加39%。至於紐約比率則為2.2人,也年增45%。奧斯汀流入和流出人口比率則創下LinkedIn追蹤的47個都會區中最高。

不過因為專業人才流入,導致奧斯汀房價不斷攀升,引發當地民眾抱怨連連,表示生活物價飛漲已超越休士頓與達拉斯等其他德州城市。

此外,奧斯汀缺乏大眾運輸,迫使民眾必須以車代步,造成交通擁擠問題日益嚴重。目前奧斯汀正進行一項70億美元的計畫,包括增設輕軌和擴展公車服務等,但這些計畫可能要花數年時間才能完成。

精句選粹
The pandemic and the prospect of working remotely have spawed an exodus from New York and San Francisco to more-affordable cities.Few have benefited more than Austin.

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