非洲|疫情加劇黑人困境

南非爆發新冠肺炎疫情後,

讓占全國八成人口的黑人因染病死亡、貧窮與飢餓等問題變得更嚴重。

南非在曼德拉(Nelson Mandela)26年前當上總統後就一直承諾以實現種族平等為目標。但爆發新冠肺炎疫情並重創南非經濟後,種族不平等的根本問題完全浮上檯面,全國占大多數的黑人仍然是疫情與經濟困境下最大受害者。

南非疫情從3月初爆發以來,迄10月初累計確診68.1萬人,為全球第十高國家,按全國人口約6,000萬人計算,幾乎每90人就有1人確診;累計死亡1萬6,976人,為全球第十四高。

每五位黑人 有兩人失業

南非疫情愈嚴重,黑人族群所受衝擊就愈嚴重。政府實施長達數月之久的嚴格封閉措施重創經濟,導致每五位黑人裡就有兩人因此失業而沒有收入。

失業令許多黑人無法再支付房租而被迫在公家土地上違建臨時居所,所衍生出來的社會治安與公共衛生問題,令原來的問題變得更嚴重和棘手,也凸顯出南非一直強調追求種族平等的承諾變得更虛幻不實。

光就疫情來說,那些擁擠的違建完全不符合政府在防疫上的社交距離要求,導致這些低下階層的人成為感染最嚴重的族群。

南非醫學研究理事會(SAMRC)指出,5~9月中期間死亡人數較去年同期多出約4萬4,500人,創歷年來同期死亡人數最高紀錄。這段期間正是疫情最嚴重的時候。這異常高的死亡數字不排除跟疫情有關,但並未被官方確診。

疫情令南非第二季經濟年跌17.6%,政府為對抗疫情和挽救經濟而大幅舉債來籌措所需要的資金。財政部警告未來若不大幅縮減預算支出,公共債務規模到2024年將超越國內生產毛額(GDP)。

疫情衝擊經濟讓窮人所受影響遠超過富人,其中黑人貧民所受傷害最深。民眾愈來愈不滿政府根本無力保護人民。南非八成人口為黑人,當中將近三分之二黑人生活貧窮。

南非政府在曼德拉上台後,就一直強調會透過民主制度來打破過去的種族隔離,並承諾實現種族平等。

但疫情就像一面照妖鏡,讓大家看清楚南非民主長期追求的目標根本沒有達到,黑人貧民仍然是弱勢中的弱勢。原先要靠民主來開放國家經濟和建立基本的社會安全網,但現在看來完全背道而馳。

南非民主工作基金會(DWF)負責人古米迪(William Gumede)認為南非的問題一直逐步往下沈淪,但疫情讓情況加速往下走。

南非總統拉瑪佛沙(Cyril Ramaphosa)曾信誓旦旦要抗疫救經濟,但他的承諾跟政府的種種做為呈極大落差,讓民眾對政府更感失望。尤其政府在疫情爆發之初就採取嚴厲封閉措施來防疫,結果最受影響的是低下層貧民。

根據官方調查,4月約有43%黑人勞工被裁員或放無薪假。相較之下,僅17%白人勞工遭遇相同困境。

開普敦大學經濟學教授蘭柴賀特(Vimal Ranchhod)認為南非目前情況讓人愈來愈懷疑這樣的社會還能撐多久。

其實南非的問題其來已久。許多新興市場經濟體在過去十年間,致力減少社會不公的問題並讓中產階級崛起,但南非在3月5日出現首宗確診病例之前,其經濟早已陷入衰退,而且貧富差距問題自1994年以來愈來愈嚴重。

貧富不均 全球最嚴重

世界銀行指目前南非的社會不公與貧富差距是全球最嚴重。在疫情衝擊下,讓南非累積已久的問題雪上加霜。多年來的貪污和施政不當等問題已侵蝕各大國營企業。

國企是南非最大雇主,其財務出狀況只會波及勞動市場與國家經濟,也限制了政府保護民眾不受疫情影響的能力。

精句選粹
Coronavirus outbreak drives up deaths, poverty and hunger for Black majority.

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