歐洲|環法賽防疫大作戰

早在新冠疫情席捲全球之前,環法賽車手就有很強的防疫意識,

今年環法賽更是升級建立防疫泡泡,

但比賽過程中選手難免近距離接觸,仍潛藏不小風險。

今年新冠病毒席捲全球,世人頓時發現洗手乳得時時不離手,其實早在疫情爆發前,環法自由車賽(Tour de France)車手對勤洗手習以為常,他們長年擔心病菌上身。

環法賽車手為撐過長達三周的艱苦賽程,必須好好保護他們的免疫系統,老早就有避免近距離接觸的作法,只要一有感冒症狀就自我隔離。在環法賽保持健康再要緊不過,經不起任何風險,車手困惑的是,他們到底該如何迎戰2020「環疫情自由車賽」(Tour de Pandemic)。

美國車手范嘉德倫(Tejay van Garderen)說:「我們每人從以前就有潔癖,在這個新冠疫情時代,那就像服用類固醇一樣。」

前所未有的衛生規定

即便法國疫情又見升溫,環法賽主辦單位無取消之意,只是延後七周至8月29日開跑,9月20日抵達終點站巴黎。雖然沒有隔離措施,車隊及車手仍面臨前所未有的衛生規定。

環法賽主辦單位建立防疫泡泡系統,每支車隊的八位車手和22名工作人員,必須定期接受檢測,他們在法國境內馳騁衝刺期間,始終與外界隔絕。此外,往年數百萬粉絲和觀眾夾道加油的盛況今年不復見,起跑線與終點線都禁止人潮聚集。

這些車隊每天在不同的賽道奔波,幾乎每晚下榻不同的飯店,但是沒有簽名,沒有自助餐,沒有室友。參賽車手被警告,他們比賽期間最危險之處,不是時速50英里的下坡路,而是他們用晚餐時脫下口罩,毫無防護的時候。

車隊早養成「職業潔癖」

不過比起其他運動員,職業自由車手更能領會這一點,他們知道自己在賽道上耗盡精力後有多脆弱。英力士車隊(Team Ineos)總經理布雷斯福德(Dave Brailsford)說:「早在新冠疫情之前,我們已經許多年不跟人握手了。」

英力士車隊內部多年前就有名為「零日」(Zero Days)的衛生守則,亦即訓練或比賽時,沒有一天被「可避免的病痛或損傷」纏身。換句話說,在洗手乳成為舉國囤積目標之前,自由車選手老早就成批購買。此外,在環法賽期間,車隊會自備床墊與抗過敏被單,派先遣人員到比賽沿線投宿的近20家飯店,用吸塵器打掃房間,消毒電視遙控器,洗刷淋浴間的水龍頭。

在2020年這個非常時期,英力士車隊將衛生守則再升級,變成「零日:新冠肺炎加強版」(Zero Days: Covid Plus)。有採購人員帶著購物清單到最近的超市採買,滿足每天須消耗6,000卡路里的車手需求,他們將買到的補給品放在「防疫泡泡邊緣」,完全不和車隊接觸。當參賽車隊吃著晚餐,為隔天的賽程養精蓄銳,這些負責採購的無名英雄,也前進到下一個城鎮的超市。

然而車隊再怎麼煞費苦心防疫,有一個地方卻是防不勝防,就是比賽本身。長達三周的環法賽,約莫160名車手同場競技,摩肩擦踵的程度,與地鐵車廂內擠成沙丁魚的通勤客沒什麼兩樣。

參賽車手心知肚明,進入第三周賽程後,他們的免疫系統已不堪負荷,疾病就會像謠言般在選手間散播開來。Mitchelton-Scott車隊主管懷特(Matt White)表示,「沒有衛生守則是牢不可破。」

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Tour de France will be a moving bubble.

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