東北亞|日本減塑大挑戰

日本自7月1日起實施塑膠袋收費制度,全國超市、百貨公司、零售店等都配合實施。

環境省調查,日本每年用掉的塑膠袋量約300億個,

塑膠袋收費之後,或許每人每天可減少一個塑膠袋的消費。

日本產品包裝講究,百貨公司、名品店等的禮品包裝更是精緻,往往要拆好幾層才能看到商品,而這些包裝紙、塑膠袋只是為了好看,很多都拆完即丟,過剩包裝在日本的確是個問題。然而超市的塑膠袋卻不同,對家庭主婦而言是方便、好用,可回收利用的好東西。

超市過去都會強調,免費提供的塑膠袋即使焚燒也不會產生有害物質,因此一般家庭很習慣地拿超市的塑膠袋當垃圾袋使用。

塑膠污染 海洋亮警訊

然而隨著全球減塑運動方興未艾,日本政府也跟上腳步,決定實施塑膠袋收費政策,經濟產業省在官網上宣導說明,「塑膠袋收費是解決海洋塑膠垃圾、地球暖化等問題的第一步」,「目的是希望促進消費者改變生活型態,自帶環保袋等」。

2016年1月世界經濟論壇年度大會上公布一項估算數據指出,全球的塑膠生產量在1964年至2014年之間激增了20倍以上。流到海洋的塑膠到2050年為止,將超過海裡所有魚的重量。這警訊使人們將減少海洋塑膠垃圾視為全球人類的共同使命。

日本人為了環保也相當配合,現在許多人都隨身自備環保袋或環保菜籃,沒有自備的人只好花錢買,超市每個塑膠袋賣3日圓、5日圓不等。

富士電視台BS頻道7月29日的新聞節目中,有觀眾問環境大臣小泉進次郎說,「塑膠袋收費造成購物極不方便,而且將生鮮食品等放進環保袋(MY BAG)是不乾淨的。我認為塑膠袋用來當垃圾袋非常方便、好用,裝了垃圾後燒掉也沒有任何問題。」

小泉答道,「對於您造成極不便,我感非常抱歉。其實塑膠袋全部沒有了,也不能解決塑膠垃圾的問題。那並非主要目的,主要目的是想藉塑膠袋收費的契機,讓每個人開始抱有問題意識,去思考為何塑料會成為全世界致力解決的問題,希望喚起每個人的行動。

小泉不只一次公開表示,塑膠袋收費的目的並非解決塑膠垃圾的問題,因此有民眾質疑,日本政府推動塑膠袋收費政策,既然無法期待能改善環境,那又何必多此一舉。

停用塑膠袋 業者受衝擊

對塑膠袋的生產業者而言,停用塑膠袋可說是天大的打擊。《PRESIDENT》雜誌報導,實際上,塑膠垃圾在日本全國自治體的垃圾占比僅0.4%,且日本塑膠袋焚燒也不會產生有害物質。聯合國也認可日本的「高度廢棄物管理系統」。

聯合國環境計畫2018年發表的報告「拋棄式塑膠製品:為實現可持續性的藍圖」(SINGLE-USE PLASTICS:A Roadmap for Sustainability)指出,「日本沒禁止塑膠袋,卻有非常高度的廢棄物管理系統及國民的高意識,環境中拋棄式塑膠的流出相對控制住。」

日本直接排到海洋的塑膠垃圾一年約四萬噸,只是日本一年生產的塑膠垃圾的0.5%以下。中國在2010年時被指一年可能最多約400萬噸垃圾排進海洋,環境汙染的程度根本無法與日本相提並論。《PRESIDENT》指出,日本政治家應該視此為好機會,盡全力將日本社會的「高度廢棄物管理系統」賣到海外,以賺取利潤。

撇開塑膠袋環不環保的問題不談,事實上,日本仍是塑膠垃圾的製造大國,只是許多塑膠垃圾都不在國內處理。日本每年向中國、東南亞各國輸出的廢塑料大約有140萬噸,在各國被當成廉價的資源,雖然促進了亞洲各國的經濟成長,但因為當地沒有像日本一樣的高度廢棄物處理系統以及較高的國民環保意識,間接導致各國經由河川等讓塑膠垃圾排放到海洋,因此日本對海洋塑膠垃圾問題是有一定責任的。

精句選粹
Continued heavy use of plastic packaging for foods means that, even with the new rule, Japan will continue to generate large amounts of plastic waste overall.

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