非洲|西非腰果疫外價崩

新冠肺炎重創西非腰果外銷市場,

有些農民因價格太低,

甚至不願採收,寧願任其腐爛。

象牙海岸的高爾比(Olivier Gore-Bi)原本取得貸款,準備在他12英畝的農地進行採收。但令他始料未及的是,新冠肺炎疫情導致腰果價格加速崩落,跌到根本沒有利潤可言的水準,現在高爾比決定任由農地上的作物荒廢腐爛。

通常在每年的前幾個月,西非農民就開始採收腰果並且曬乾,然後運送給亞洲處理商進行加工,接著再賣給全世界的消費者。

然而在今年初、也就是腰果行銷季準備起跑時,新冠肺炎的疫情打亂一切。

邊界關閉 重創市場

過去幾年生腰果的價格原本就因供給過剩而承受壓力,在疫情爆發之後更是雪上加霜。亞洲廠房的加工速度放緩,加上全球相繼在3月實施邊界關閉等防疫措施,促使越南、印度的主要買家暫停飛往西非採購。

腰果的消費者市場大多在非洲以外地區,因此西非的腰果產業長期前景取決於關鍵市場自疫情復甦的情況。

全球最大生腰果貿易商、新加坡奧蘭國際(Olam International )表示,疫情引起全球供應鏈延宕,消費者需求銳減,皆使市場受到重擊。

奧蘭國際腰果事業總裁希巴特指出,隨著封鎖解除,需求逐漸回溫,在可預見的未來,全球腰果價格仍可望逐漸回穩。

但對高爾比而言,情況可不是如此。居住在象牙海岸中部的馬拉韋(Marahoue)的他接受電話訪問時直言:「今年猶如是一場災難」。

缺乏買家以及亞洲加工速度趨緩,使象牙海岸腰果的國際合約價跌至每噸900美元,比起產季一開始的每噸1,400美元重摔35%。

高爾比說:「沒有人要買,所以雖然是收成季節,也不用那麼辛苦採收」。另外四位受訪的象牙海岸農夫深有同感。

高爾比自4月底開始就停止採收,當時腰果價格跌到每公斤只剩200西非法郎(0.34美元),意味他的收入還不到政府規定最低薪資的一半。

路透訪問十幾位象牙海岸、迦納、幾內亞比索、塞內加爾、甘比亞的腰果農夫、當地買家或政府官員,皆表示新冠病毒危機已重創市場,只是各地承受衝擊各異。

非洲腰果聯盟(Africa Cashew Alliance)提出警告,今年非洲生腰果出口將比去年的120萬噸銳減最高三成,產量可能比2019年的大約200萬噸下滑10%,有些絕望的農民寧願任其荒廢也不願採收。

許多遏止疫情蔓延的措施皆不利西非腰果產業外銷,例如塞內加爾實施宵禁,使得乾燥堅果的時間縮短,甘比亞因航空業停飛,運載腰果的貨機只能閒置機場。

出口銳減 極需紓困

對於高度仰賴腰果外銷的西非小國來說,需求急縮的打擊,對當地人民生計無疑是一大打擊。在幾內亞比索,腰果占該國出口的約90%,也是65萬家庭的主要收入來源。受累於腰果出口銳減,該國政府於是提撥銀行緊急基金,以援助該產業。

疫情危機在消費者端帶來前所未見的改變。家族事業在西非經營堅果出口的達爾米亞即說,印度許多大型婚禮皆已取消,是腰果需求銳減的原因之一。印度婚禮在傳統上會以腰果製作的甜點作為禮物。

精句選粹
Coronavirus slams West Africa’s cashew market, some crops left to rot.

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