北美|賭場解封挑戰大

美國知名娛樂重鎮賭城歷經兩個多月的封鎖停業後,6月初終於迎來解封,

業者與政府當局在慶祝重啟經濟的同時,

如何落實防疫也面臨重大考驗。

拉斯維加斯和整個內華達州的賭場於6月4日重新開放,這是自3月為防止新冠病毒傳播關閉之後首度開張,但賭客卻沒多少人戴口罩。

賭城大道上一個影片跑馬燈歡呼的寫道,「來,大家一邊洗手,一邊說『維加斯寶貝!』 20次。」

拉斯維加斯市區和郊區的賭場飯店是第一批在午夜之後開放的業者。在弗里蒙特街上的菲茨傑拉德拉斯維加斯賭場飯店(THE D Casino Hotel)外已有幾十個人在門外排隊,等著量體溫。店內一名身穿內衣戴醫療口罩的調酒師進行熱舞表演,賭場很快就擠滿了找樂子的遊客與賭客。

而賭城大道一帶的業者則是晚了幾個小時才重新開張,主因是半夜時街頭仍有數起因佛洛伊德之死引發的示威活動,其中一些活動還演變成暴力衝突。

本身是賭博愛好者、作家兼部落客的傑夫‧黃(Jeff Hwang)也從午夜展開賭城之旅,尋訪每個重從開張的賭場。

傑夫總結表示,大約十幾個賭場的員工都有戴口罩,但顧客並不多。知名金銀島賭場在當天上午9點悄悄營運,賭場內已暫時撤走許多座位,用意是限制入內的賭客人數。大門並沒看到接待人員,也沒有進行測量體溫。

未強制要求顧客戴口罩

該州賭博監管機構引用疾病預防控制中心的指南,要求飯店必須為房客進行測量體溫,但不包括賭場顧客。賭場員工須戴口罩,顧客則僅建議戴上。

家住辛辛那提在公用事業上班的吉哈特(Mike Gebhardt)在解封一大早就與姐姐和姐姐的未婚夫搭機飛往拉斯維加斯。他期待可以好好放鬆一下,最想玩的賭博是21點。

吉哈特說:「我知道這一趟賭城之旅會有所不同,但沒辦法現在的情況就是這樣。」

內華達州政府與賭場業者也都期待賭場的解封,賭場飯店於3月17日關閉。到4月,該州失業率暴增到28.2%,即使在大蕭條期間,也未見此一慘況,賭場的營收幾乎掛蛋。

在解封同時,政府當局仍呼籲業者與民眾遵守防疫規定,包括勤洗手與保持1.8公尺的社交距離,以防止新冠肺炎病例激增。根據該州衛生官員指出,截至解封當天,內華達州共有9千多例新冠肺炎確診病例,429人死亡。

復甦恐需好幾年時間

但賭城要從衰退中復甦恐需要好幾年的時間,疫情未爆發前,賭城每月營收超過10億美元,內華達州的失業率來到歷史最低的3.6%。

不過,專家警告,對於主管機關來說,解封後才是真正考驗的開始,賭場由於密閉空間人口高度密集,就宛如陸地上的超級郵輪,如何落實防疫將是一大挑戰。

內華達州州長西索拉克(Steve Sisolak)表示,他相信該州已採取一切可能的預防措施,以確保賭場飯店既可以重新營運,同時還兼顧公眾健康。荷官與賭客間將會由玻璃隔開,每次擲骰子後都會消毒,雖未要求顧客必需戴口罩,但都會強制量體溫。

西索拉克指出:「我認為應找不到比拉斯維加斯更安全的地方。」但是他補充說,正密切追蹤該州的感染人數變化,一旦苗頭不對,就會撤回解封。

精句選粹
Vegas, baby! Casinos reopen after long coronavirus closure.

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