非洲|肯亞遭遇三災衝擊

肯亞正對抗新冠肺炎、水災和沙漠蝗蟲等三重致命危機。

位於東非的肯亞原本已受新冠肺炎疫情,和逾25年來最嚴重沙漠蝗蟲災害等衝擊,現在又面對災難性水患。這三大災害互相影響讓災情變得更惡劣,使肯亞承受糧食與醫療資源短缺同時,水災還增加救援難度。

肯亞雨季每年從3月開始,今年4月帶來連場暴雨而氾濫成災並引發山崩威脅。根據肯亞紅十會資料,水災累計造成約200人喪生。

由於蝗災導致肯亞糧食不足,加上政府把資源集中在防疫上,大幅削弱肯亞的救災能力,水災令原先問題更惡化。

氣候異常導致天災頻繁

樂施會的人道主義系統主管古辛斯(Matthew Cousins)指肯亞當前水災,是乾旱與氾濫反覆出現的現象之一。其過去10年來氣候與蝗蟲等災害接踵而至都跟氣候異常有關。

他說肯亞發生天災愈來愈頻繁,現在加上疫情而成為三大災害同時發生,是樂施會最關心的問題。旱災與水災發生周期愈來愈短,貧窮家庭難以讓牲畜繁殖起來,使貧窮問題更惡化。北部有些地區極度貧窮人口即占當地人口比率九成。

非營利組織消除飢餓行動(Action Against Hunger)指天災太頻繁,讓肯亞政府與國際救援組織尚未解決前一個災難的問題時,新災難又發生而讓人疲於奔命。

水災沖毀社區對外道路和基礎建設而無法對外聯絡,加上醫院和學校等設施被洪水淹沒,使民生問題愈來愈嚴重。

過去成千上萬失去家園的民眾可到親友家暫住,或住進在空置校園裡搭建的臨時帳篷,但疫情爆發後要保持社交距離的防疫措施,使接濟難民工作遇到新挑戰。

國際貨幣基金(IMF)最近決定透過「即時信貸」(RCF)向肯亞提供7.39億美元金援來應付疫情。

迄5月25日止,肯亞新冠肺炎累計確診1,214人全球排行第99位,累計死亡51人。雖然疫情相對大部分國家來說不嚴重,但肯亞防疫工作十分謹慎,擔心疫情在人口密集地區爆發。

長期抗戰需3~5年金援

消除飢餓行動的專家認為,協助肯亞解決同時發生的三大災害是需要長期抗戰,不是遇到災害時才給予短期協助。

未來三年到五年內須不斷向肯亞提供金援,協助受衝擊社區回復正常,讓居民有更好設施去面對未來可能的災害衝擊。

肯亞政府近期要求可能受水災和土石流衝擊地區的居民,趕快到其他安全地區避難。因為氣象預測暴雨問題在6月前會更嚴重。像維多利亞湖和奈瓦夏湖目前水位,分別是1950年代和1961年以來最高。

暴雨直接影響耕作和民生,大雨過後的蝗蟲滋生又是另一個讓人頭痛問題。專家估計肯亞6月可能遭遇第二波蝗蟲災害。由於正值農作物收割季節,蝗災過境後將增加人道危機。

聯合國農糧組織(FAO)資料顯示,目前東非逾2,000萬人口處於糧食嚴重不足的困境裡。

沙漠蝗蟲問題相當嚴重,每平方公里可存在1.5億隻蝗蟲,一天能吃掉供應3.5萬人的糧食。蝗蟲被視為全球破壞力最嚴重的遷移性害蟲。

FAO已尋求1.53億美元外部融資,為肯亞等10個東非國家提供抗災經費。其估計若情況失控,到6月底時東非沙漠蝗蟲數量可能暴增400倍。樂施會等多個組織已追蹤肯亞的蝗蟲情況,並提供殺蟲劑等除蟲工具。

現在距離蝗災爆發時間愈來愈少,但疫情和水災妨疑交通運輸,尤其國際航班大減而必須靠海路把殺蟲劑運往肯亞,這將拖累運送殺蟲劑的速度而耗掉許多寶貴的防災時間。

精句選粹
Coronavirus, floods and locust swarms:Kenya is fighting a triple whammy of crises.

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